Escepticismo Periodismo Pseudociencia Puerto Rico

Andrew Álvarez llega a conclusiones sin evidencia alguna

Andrew Álvarez, por razones inexplicables, es consultado por los medios en Puerto Rico para cualquier tema. El problema es que él opina de asuntos que no conoce. A continuación es solo un ejemplo:

 

Política PPD Puerto Rico Tecnología

Los blogueros no valemos nada en el gobierno

Hace 4 meses, el tuitero @redod me sugirió hacerle una entrevista al CIO de Puerto Rico a raíz de mis críticas a esa oficina. Ni se me había ocurrido y le agradecí el reto. De eso hace cuatro meses.

Como no vivo en Puerto Rico, solo dependo de el teléfono o email. Tras ir de persona en persona en OGP para ver con quién podía coordinar una entrevista con el CIO, me refirieron a una persona en la oficina de prensa, María S. Rosario. Después de contestar varias preguntas, incluyendo que era bloguero, darle la dirección y hacerle claro que la entrevista sería por Skype, no escuché nada por varas semanas.

Hace dos meses envié un email preguntando por la entrevista. Nada.

Hace un mes me comuniqué por teléfono y me dio la excusa de que estaban trabajando con la crisis de la semana, obviamente la prensa andaba buscando los sound bites para disimular que hacían algo útil. Volvió a quedar en coordinar la entrevista. Otro email. Otra vez nada.

Hay dos posibilidades. Prefiero pensar que el ciudadano de a pie y los blogueros no valemos nada en el gobierno. La otra es que verificaron mi blog y entonces decidieron ignorarme por el rating o por mis críticas. Ambas son nefastas.

Ya vemos que las administraciones siguen siendo todas igualitas, si no tienes pala, no vales nada.

 

Ambiente Ciencia Conservación Ecología Periodismo Puerto Rico UPR Zoología

“Se extinguen los coquíes”: ser alarmista no es investigar

Hace unos días salió un artículo en El Nuevo Día sobre el estatus de los coquíes de Puerto Rico. El mismo envolvió una entrevista a uno de las 3 personas con doctorado en ciencias que la prensa conoce: Rafael Joglar. En este nuevo escrito, Joglar no dice nada nuevo, sino que vuelve con la misma idea de que las especies de coquíes de Puerto Rico están en peligro de extinción.

Coquí común

Coquí común

Similar a como pasa con los políticos, la prensa no hace preguntas de seguimiento razonables porque no investiga. La pregunta razonable sería: ¿qué de nuevo sabemos que nos ayude a proteger estas especies? Para el beneficio de Joglar, la prensa no hace esta pregunta porque se quedaría sin respuesta. El dúo de Joglar y su esposa, la también doctora Patricia Burrowes y ambos profesores en Biología en la UPR de Río Piedras, llevan mas de dos décadas diciendo lo mismo y no presentando evidencia nueva. Durante los pasados 10 años no han publicado un solo artículo científico que nos diga algo nuevo sobre la biología de estas especies o que acciones podemos tomar para su conservación.

Lo único nuevo que han traido a la mesa es la insistencia de que los coquíes están en peligro por culpa de un hongo. El problema es que no tienen evidencia de esto y, peor aún, tienen evidencia de que nuestro coquí es inmune al hongo. Pero insisten de que esta es la causa. Porque es mas fácil seguir con el cuento de moda que hacer investigación real.

Ambos profesores tienen una posición privilegiada al tener el apoyo de una institución como la UPR y el oído de la prensa. Ya quisiera yo tener esa oportunidad o que alguno de los otros herpetólogos del país tuvieran esa oportunidad para poder conocer mejor nuestras especies. Con el tiempo y recursos limitados que tienen, los demás herpetólogos del país producen información nueva continuamente, pero se ven limitados por la carga de enseñanza que tienen o las limitaciones de recursos disponibles. ¿Por qué dos investigadores en el principal centro docente y de investigación del país no han publicado nada de consecuencia? En los últimos diez años solo han tenido dos o tres publicaciones sobre el hongo y nada sobre la biología, ecología, distribución o estatus de estas especies. Tienen un par mas de reportes, pero estos son solo revisiones de lo que parece que se sabe, nada nuevo. Más de diez años perdidos.

Este es uno de los grandes problemas de la Universidad: no hay prioridades. En vez de promover y recompensar a los investigadores que más producen, ya sea publicando artículos, graduando estudiantes, u obteniendo dinero de propuestas, no parece haber un plan racional. Un laboratorio que publica tan poco, en cualquier universidad donde la investigación es importante, se consideraría un fracaso.

 

Jeremías

Me pareció risible que El Nuevo Día ha publicado varios artículos sobre un área verde en el campus del recinto. Joglar usó una especie exótica, una rana bautizada como "Jeremías", para vender la idea de proteger su casa, sin considerar que en esa área hay al menos 3 especies de coquíes, la ranita de labio blanco y varias especies de reptiles, aves y otros grupos que son nativos a Puerto Rico. ¿A esto se dedica? ¿De proteger nuestas especies de coquíes en los bosques del país decidió usar su tiempo para proteger una rana exótica en un jardín? ¿Será porque está a 5 minutos de su oficina?

Lo único interesante del área verde junto a Pedagogía en la UPRRP, el hogar de Jeremías, es que demuestra el problema de gobernanza de la institución. ¿Cómo demonios es posible que no se tome una decisión final sobre un asunto en décadas? Llevan discutiendo que hacer con esa área verde por más de 20 años y no se toma una decisión. Hoy deciden algo, el año que viene la persona de turno en el poder quiere hacer otra cosa. Esta no es forma de que una institución se mueva. Nadie arregla nada y los que quieren arreglar algo se encuentran con paredes, batatas y buscones. ¿Se acuerdan del escándalo con la NSF y los cheques que el pasado Presidente autorizó a un truquero? ¿Qué pasó con toda esa gente que le costó a la institución? No hay consecuencias de nada.

Estos reportes también demuestran el problema de la prensa, que se dedica a preguntar lo mismo a las mismas personas, con raras excepciones. ¿Por qué no levantan un teléfono a ver que de nuevo hay y quién está investigando en el país?

 

¿Están los coquíes en peligro de extinción?

Yo opino que sí. Pero a la vez no puedo hacer recomendaciones porque no sabemos casi nada de su biología. De nada sirve seguir con el mismo cuento de siempre basado en unos muestreos hechos desde carreteras y veredas. Es hora de establecer alianzas entre investigadores y crear proyectos de investigación a diversas escalas que nos den respuestas a las miles de preguntas que tenemos. Al menos las nuevas generaciones de herpetólogos del país parecen tener esto bien claro, solo les hace falta tener el tiempo y los recursos para organizar los esfuerzos necesarios.

Bueno, después de este breve rant, me voy a seguir escribiendo la tesis.

 

Periodismo Pseudociencia Puerto Rico Razón

Reportera de Telenoticias reporta datos imposibles que sepa

Ayer el noticiero Telenoticias reportó un supuesto ataque a gallinas por el chupacabra.

Como de costumbre, el reporte está lleno de aseveraciones y datos sin sentido ni evidencia alguna. Por ejemplo, la reportera dijo que:

  • los animales estaban desangrados
  • presentaban orificios no compatibles con mordidas de perro, gato o mono, u otro conocido

El problema es que estos "datos" necesitan de un análisis veterinario para determinar su origen o causa. ¿De dónde demonios la reportera se saca toda esta información? El reportaje termina con supuestas descripciones que nada ayudan a su identificación ya que no dice quien hace estos reportes y que experiencia tienen identificando animales.

Los perros realengos y animales exóticos son un problema en el país. Ataques por estos animales explican muchos de los casos atribuídos al chupacabra o gárgola, además de que son explicaciones razonables. Además, el país tiene muchas especies que la gente desconoce y que explicarían muchos de los reportes de animales grandes, oscuros y con alas, como el aura tiñosa.

El país tiene muchos biólogos y veterinarios, ¿por qué el noticiero no usa ese valioso recurso? Le importa más engañar, embrutecer y asustar al pueblo. Ahora pregúntate sobre cuantas otras noticias reportan de la misma chapusera manera.

 

Educación Machismo Política PPD Puerto Rico

Refrescazo: otro proyecto que es solo pintura y capota

Se está hablando mucho del "refrescazo", el PC1844 de la auroría de la Representante Piti Gándara. Este proyecto lo vende como una solución al problema del alto consumo de bebidas altas en azúcar y que representan un daño a la niñez. El proyecto establecería un impuesto a estas bebidas para impulsar varias propuestas. El problema es que este es otro proyecto mediocre que no tendrá resultado alguno.

Para empezar, el proyecto carece de una discusión de los problemas que causaría. El proyecto ignora por completo el problema serio de que las agencias no cumplen con su deber. Entonces, se añadirá dinero a ser desperdiciado.

El otro punto que no tocan es el costo a las familias. Sea bueno o malo, los refrescos son un componente de la dieta de muchas familias, en particular las más pobres porque es a lo único que tienen acceso. ¿Es otro caso de la realeza política y su ignorancia sobre las familias pobres y de clase media?

Otro problema es que el proyecto no habla de estadísticas de consumo por nivel económico. Es razonable pensar que lo evitaron porque reflejaría que hará más daño a los pobres.

Y como si fuera poco, el proyecto no habla del efecto que tuvo el pasado refrescazo. Si mal no recuerdo, en los 90s se implantó un impuesto parecido. Recuerdo que el costo de las latas de refrescos subió de 50 a 55 centavos. ¿Qué impacto tuvo esto a nivel del país? ¿Bajó el consumo?

¿Por qué le tienen alergia a los datos y evidencia?

¿Un ataque machista?

La Representante Gándara se quejó en los medios que el ataque contra su medida era:

un ataque porque yo soy mujer. ¿(Por) Qué tienen que estar vinculando al gobernador
Acevedo Vilá, cuando él no tiene nada que ver con este proyecto?

Yo soy feminista, pero soy consciente que toda ideología tiene gente que la abusa. ¿En qué forma cuestionarle a la Representante es un ataque machista? Esta queja vacía solo hace daño al ideal al trivializar la crítica, sea o no válida. Su cónyuge es parte importante de su familia y hay que considerar los posibles conflictos de interés o influencias. De la misma manera que se criticó a Lucé Vela por los jugosos negocios que tenía con los bancos, aunque era su esposo el funcionario público. Y hablemos claro, la única razón por la que la Sra Gándara es Representante es porque está casada con un líder del partido. Ella llegó a su puesto en la misma tradición de realeza en la que llegaron los alcaldes de varios municipios, donde la sangre y relaciones son suficientes.

¿Solución?

No cabe duda que el alto consumo de bebidas con alto contenido de azúcar y la obesidad que causan es un problema. La pregunta que nos debemos hacer es como combatir el problema cuando el puertorriqueño promedio no tiene conocimientos básicos de nutrición, mucho menos el acceso a alimentos nutritivos por su alto costo. Atendamos primero este problema antes de ponerle una carga más al país en otro proyecto vacío, mediocre y que solo sirve para politiquear a cuestas de la niñez.

 

Política PPD Puerto Rico Razón

Otro proyecto inútil con la excusa de retener talento

El Senado aprobó ayer el PS 1030, que busca dar un alivio contributivo para los que pagan préstamos estudiantiles. La medida, supuestamente, busca retener profesionales en la isla. El problema es que en ningún lugar aparece evidencia alguna que los emigrantes se van del país por la carga de estos préstamos. La única conección posible es que los bajos salarios en la isla hacen más oneroso el pago de los préstamos, pero estos préstamos hay que pagarlos de todos modos. Los bajos salarios, la falta de empleo, el alto costo de vida, la criminalidad, el pobre sistema de educación pública y la carencia de servicios son las razones principales para la emigración.

El proyecto usa un estudio por el Consejo de Educación Superior de Puerto Rico llamado "Fuga de Cerebros" para mostrar algunas estadísticas sobre el problema. El detalle es que este mismo estudio no menciona los préstamos por ninguna parte. O sea, hay muchas razones para emigrar, pero los préstamos no parecen ser un problema.

Luego el proyecto dice:

Algunas de las causas que propician este problema son las siguientes: la falta de incentivos económicos para permanecer en Puerto Rico, la falta de empleo y la necesidad de generar ingresos para cubrir costos de vida y comenzar el pago de deudas, particularmente, las relacionadas a préstamos estudiantiles(énfasis mio)

¿Cómo hacen este salto de lógica? ¿Dónde está la evidencia de que "particularmente" el pago de préstamos empuja a los profesionales a emigrar?

En el informe de las vistas del proyecto se indica que el Dr. Ricardo González Méndez, Decano Interino de Asuntos Académicos de Ciencias Médicas, dijo:

[La emigración] se debe a múltiples factores como la falta de empleo, pobre remuneración, altos costos de vida y situaciones con los seguros de impericia, entre otros.

Luego dice:

[...] el pago de préstamos estudiantiles puede ser un elemento de peso para la fuga de talento. Sin embargo, esta no es la única causa o razón principal de tal problema.

El Departamento de Hacienda estuvo en contra del proyecto por la reducción en los recaudos del gobierno. ¿Acaso este no es uno de los problemas principales del país y seguimos echándole mas arena encima?

De hecho, ni el proyecto ni el informe discuten estadística alguna de la carga de los préstamos estudiantiles y el efecto que tienen, si alguno, en la decisión de emigrar. Esta información básica es completamente ignorada y el proyecto se basa en unos supuestos sin fundamento alguno. ¿Para qué tenemos legisladores y el zafacón de soplapotes y "asesores" si no son capaces de sustentar las medidas que aprueban usando una lógica mínima?

¿A quién beneficia?

G Laborde trajo a mi atención un detalle importante sobre este proyecto. Este detalle es un ejemplo mas de como los políticos se sirven a ellos y a la realeza mientras el pueblo se sigue hundiendo en la crisis. El proyecto especifica que para que una persona se vea beneficiada:

deberá estar empleada a tiempo completo en alguna de las tres ramas del gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, sus agencias o corporaciones públicas; en la oficina localizada en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico de cualquiera de las tres ramas del gobierno federal, sus agencias o corporaciones públicas; o en la oficina localizada en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico de alguna organización sin fines de lucro elegible.

O sea, que en tiempos de crisis y cuando todos estamos de acuerdo que el gobierno es demasiado grande, vamos a quitarle dinero a Hacienda para tener más empleados públicos. El batatal no para de crecer.

Interesantemente, el informe tiene un Anejo de el número de egresados de los programas del RCM y cuantos se quedan en la isla. ¿Cómo es posible aprobar este proyecto sin que exista información similar de escuelas graduadas de Río Piedras y Mayagüez, las privadas y las escuelas de leyes? Sin esta información, nadie puede determinar a quién va a beneficiar mas, si a los grupos que se van o los que se quedan.

Este proyecto no ayudará en nada a la retención de talento, sino a las batatas que los partidos siguen añadiendo.

Pregunta importante que nadie en la prensa hizo: ¿acaso el Senador Angel Rosa, y cuántos de sus asesores y demás legisladores y funcionarios del PPD, se beneficiarán de esta medida?

Los invito a que lean los proyectos que se aprueban. Muchos de los que he leído les daría una D o F en una clase porque no tienen sentido ni lógica que conecte una cosa con la otra. Tampoco tienen evidencia alguna, despreciando la gran contribución que las instituciones de educación superior hacen en el estudio de estos problemas.

 

Escepticismo Periodismo Pseudociencia Puerto Rico

Reviven la “gárgola” con una foto sin sentido

Esa joya del periodismo boricua, El Vocero, publicó una noticia titulada:

Avistan enorme gárgola sobre misteriosas formaciones de nubes

Esta es la foto:

 

Varias preguntas básicas que alguien asociado al periodismo se le hubiese ocurrido si no fueran unos incompetentes:

  • ¿Por qué el photoshop chapusero?
  • ¿Qué tienen estas nubes de misteriosas?
  • ¿Le preguntaron a un meteorólogo o un climatólogo sobre estas nubes antes de declararlas "misteriosas"?
  • ¿Hay otras fotos para ver la "gárgola" de otro ángulo?
  • ¿Cómo sabe que no es un ave?

Por el lugar, Guánica, y la forma es posible que el ave sea un aura tiñosa. Hace meses dije que esta ave explicaba los reportes de la supuesta gárgola. Pero claro, para la prensa los reportes dementes de Reinaldo Ríos tienen credibilidad suficiente para seguir embruteciendo al país.

Llévale al Vocero una noticia sobre nuestras especies reales y verás como la ignoran.

 

Ateísmo Periodismo Política Separación Iglesia-Estado

Rubén y compañía hostiles contra no creyentes, ¿por qué?

En el programa Rubén & Co., de paso un nombre poco original ya que hay un programa en Fox llamado Varney & Company, entrevistaron a representantes de HUSE y del colectivo "Dios le debe a Hacienda". De inmediato se demostró la hostilidad de Rubén Sánchez y Millie Cangiano:

(Editado el 30 abril - quité el vídeo porque tiene autoplay y no parece tener opción de quitarlo)

 Enlace al vídeo

Ambos grupos reclaman que las iglesias abran sus libros para que pagen impuestos por lo que no tiene que ver con su dogma. Muchos líderes religiosos viven como reyes y podrían aportar a la crisis del país pagando impuestos por lo que no tiene que ver directamente con la iglesia. Al César lo del César...

En la entrevista, Cangiano le pregunta hostilmente a los representantes de las organizaciones si sus libros están abiertos. ¿Qué demonios tiene esto que ver? ¿Ellos no saben lo que es una organización sin fines de lucro y que tienen que rendir informes al gobierno? ¿Acaso Cangiano es tan ignorante que se cree que todas las iglesias se portan bien? ¿Desde cuándo para hacer un reclamo se te exige algo?

Sánchez y Cangiano usan la entrevista para defender las iglesias y sus supuestos servicios para atacar a ambos grupos representados exigiendo que digan que servicios ofrecen. De nuevo, ¿qué tiene esto que ver con el tema? Adicionalmente, no se puede quedar el ataque contra los no creyentes con una pregunta pendejísima de que pasará al morir.

Todo esto demuestra dos cosas:

  • Tanto Rubén Sánchez, Millie Cangiano y el equipo de Rubén y Co. no tienen la seriedad suficiente para atender un tema ni el interés para prepararse antes de una entrevista.
  • Existe, hasta en los medios que suelen ser un poco más liberales, una hostilidad injustificada contra los no creyentes.

 

Ciencia Ecología Puerto Rico

Se encogen los coquíes por el cambio climático

Coquí común

Coquí común

Un estudio publicado recientemente encontró que los coquíes están reduciendo su tamaño y la frecuencia de ambas notas de su canción. Varios estudios previos determinaron que la temperatura tiene una relación negativa con el tamaño, lo que explica porque los coquíes en los llanos son más pequeños que en las montañas.

En el estudio por Peter M. Narins y Sebastiaan W. F. Meenderink, ambos en UCLA, compararon el tamaño y las características de el canto del coquí común a lo largo de un transecto de elevación en El Yunque. Los investigadores compararon los datos colectados en el 2006 con datos similares colectados entre 1983 y 1984. El estudio también observó los patrones de temperatura y encontraron que la temperatura promedio ha aumentado 0.37 °C (0.34–0.41 °C), un aumento que explica la reducción en el tamaño de los coquíes en la misma elevación.

Como se ha documentado en otras especies, los coquíes se han movido montaña arriba para acoplarse al cambio en temperatura. Los investigadores concluyen que este cambio puede tener efectos importantes en el ecosistema porque los coquíes son un componente importante de la red alimenticia. Si se reduce su tamaño, se reduce la biomasa que la especie representa y reduce la energía disponible para sus depredadores. De la misma manera se reducirá el impacto que tienen en los invertebrados de los que se alimentan.

 

Narins PM, Meenderink SWF. 2014 Climate change and frog calls: long-term correlations along a tropical altitudinal gradient. Proc. R. Soc. B 281: 20140401. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.0401

 

Ambiente Biología Puerto Rico Zoología

Vídeo muestra como nacen los coquíes

El biólogo Billy Santiago grabó un vídeo de como los coquíes nacen. Dale un vistazo para conocer como nuestra ranita nacional se desarrolla y nace del huevo como una ranita en miniatura.