Periodismo

Pereza en la prensa

Una de las críticas que constantemente le podemos hacer a la prensa es que son vagos, que no investigan. Si algo les suena que puede atraer hits, lo publican y luego que la gente bregue con la desinformación. Pero, ¿dedicar tres minutos para ver si lo que están reportando es cierto? Eso es mucho pedir.

Esta mañana WKAQ-AM posteó este tweet:

Ciudadanos se quejan que en el CESCO no les aceptan Tarjetas de Seguro Social laminadas y el trámite tarda 2 semanas.

Si hubiesen hecho una simple búsqueda por "seguro social laminada", el PRIMER resultado es de la Administración del Seguro Social. El resultado es de la sección de preguntas frecuentes en español:

¿Qué dice la Administración del Seguro Social?

¿Puedo laminar mi tarjeta de Seguro Social?

No puede laminar su tarjeta de Seguro Social. Tarjetas laminadas hacen que sea casi imposible detectar importantes características de seguridad. Por lo tanto, puede cubrir su tarjeta con plástico o cualquier otro material extraíble que no dañe la tarjeta.

¿Por qué es mucho pedirle a la prensa que investiguen antes de reportar?

 

Ciencia Periodismo Pseudociencia Puerto Rico

Prensa boricua, ciencia y pseudociencia

Hace unos meses Bejamín Torres Gotay recibió un reconocimiento en la Universidad de Yale. De casualidad ya me había mudado a Connecticut, así que decidí asistir y ver que tenía que decir, además de compartir el logro de otro boricua, sin ser atleta o modelito, reconocido por su trabajo.

Tres comentarios que hizo Torres Gotay me llamaron la atención porque recogen mi crítica a la prensa en Puerto Rico:

  1. Que El Nuevo Día (END) publica una sección de ciencia a diario.
  2. Que todo tiene espacio en la prensa.
  3. Que END no había publicado noticias del chupacabras recientemente.

Sección de ciencia

Este es el único argumento que Torres Gotay tiene a su favor, pero es a medias. Sí, END tiene una sección de ciencias. Sí, científicos han publicado en esta sección con la ayuda de CienciaPR. ¿El resto del tiempo? Publican notas que agencias han traducido al español, sin esfuerzo alguno por parte de END.

El problema es que esta sección es voluntaria y no recibe recursos por parte del periódico. No es más que un parcho para hacer que reportan ciencia. END como empresa no cree que reportar sobre ciencia, aún la ciencia de calidad que se hace en el país, tenga valor alguno y no dedican recursos.

Imagínate si le dedicaran los reporteros que escriben de la modelito a entrevistar a científicos.

Todo tiene espacio en la prensa

Ante la crítica de lo absurdo de que la modelito, entre otras necedades, tengan tanto espacio en la prensa, Torres Gotay usa la excusa barata de que todo tiene espacio en la prensa. Sí, tal vez todo tiene espacio, pero la cantidad de espacio y recursos que le dedican es absurdo, y ellos lo saben. Ahí vemos que lo importante para ellos es atraer hits. Vemos que reportar responsablemente no es prioridad.

Yo no tengo problemas con que estas pendejaces sean reportadas, si fuera en una sección de farándula lejos de las portadas. Pero no, la modelito y necedades similares reciben portadas, reporteros que entrevistan y escriben, promoción, etc. ¿Cuánto esfuerzo invertido en cosas sin importancia?

El chupacabras

Este supuesto ser no es otra cosa que histeria colectiva e idiotez de periodistas que reportan tonterías sin evidencia. Me pareció impresionante que Torres Gotay dijera que END no había publicado noticias del chupacabras. Nada mas lejos de la verdad, lo cual sorprende cuando consideramos que él es subdirector del periódico. No solo END tiene un tag de "Chupacabras" en su sistema, una búsqueda revela varios reportajes en los últimos 5 años:

Y claro, esto es lo que pude encontrar por Google hoy y tras limitar la búsqueda a los pasados 5 años. Sabemos que END no tiene un archivo histórico disponible y que cambian las noticias o retiran material sin razón alguna. De hecho, el archivo por el que cobraban, Adendi, no funciona. No importa lo que busques, no hay resultado alguno.

Además, su cuenta de Twitter ha usado el chupacabras para atraer hits:

Conclusión

¿Cuál es mi punto con todo esto? Simple: la prensa le ha fallado al país. Engañan y confunden al país cuando publican pseudociencia porque no les importa. Una columna ocasional en el medio del periódico no puede competir con las portadas que las necedades reciben. Mientras la prensa siga dando excusas y justificando los parchos, no van a tomar acción real alguna para resolver este problema.

¿Cuándo van a tomar responsabilidad? ¿Qué tal si abrimos un diálogo honesto para encontrar soluciones?

 

Periodismo Pseudociencia

¿Comer placentas trae algún beneficio?

Ese recurso de información científica, Primera Hora, publica una nota sobre la moda del new age de comer la placenta. Parece que Kourtney Kardashian, esa luminaria en medicina, hizo otro show porque consumió la placenta de su embarazo. La revistita PH en la nota titulada absurdamente "Las verdades sobre el consumo de la placenta" entrevista a un naturópata. No un médico, un investigador en medicina o algún otro experto, sino un naturópata. Ahí tenemos el primer problema, porque los naturópatas son ideólogos que se creen que "la natural" lo resuelve todo. Claro, no te dicen que las plantas están llenas de venenos y defensas, y todas estas son naturales.

El naturópata que entrevistan dice que lo que consumir la placenta sirve para:

el antiaging, para los tratamientos de rejuvenecimiento… casi todo está relacionado a problemas dermatológicos, pero también se puede utilizar para personas con otros problemas crónicos

Nada de esto tiene base en la realidad. Además, el "doctor" no explica como es que alguien se puede beneficiar de este consumo si nuestro sistema digestivo va a destruir todo el material. Esto demuestra un desconocimiento básico de como funciona nuestro cuerpo que da escalofríos al pensar que puede estar tratando a gente con enfermedades.

Pero el punto mas importante es, ¡note que en ningún punto en el artículo cita evidencia alguna! El excelente recurso Science-Based Medicine (medicina basada en la ciencia) resume la evidencia que existe sobre los beneficios de consumir la placenta:

Science does not offer sufficient evidence to either support or reject placentophagia as a health practice. Nonscientific considerations will continue to determine women’s choices in this matter

La ciencia no ofrece pruebas suficientes para apoyar o rechazar placentofagia como una práctica médica. Consideraciones no científicas continuarán determinando las opciones que las mujeres tendrán en este asunto

O sea, no existe evidencia alguna, solo cuentos sin justificación. Como mucho, si la mujer sufre una baja en el nivel de hierro, algo que usan mucho para justificar esta práctica, la medicina moderna es perfectamente capaz de tratar esta condición. No hace falta usar prácticas pre-científicas sin evidencia alguna pero con beneficio económico para los buscones que viven de esto.

 

Escepticismo Periodismo

El Nuevo Día comienza el año publicando necedades

Evidentemente en las oficinas de El Nuevo Día nadie tuvo la resolución de dejar de publicar cosas sin sentido. Con fecha de ayer, publicaron esta "noticia":

endi1Empecemos con el título:

Descubren misterioso ñame con forma de pierna en Gurabo

¿Por qué este ñame es "misterioso"? Tal parece que ellos nunca han visto un ñame en su vida y que a veces tienen formas diferentes.

Todo el reporte se basa en un ñame con una curva que lo hace parecer un pie, nada más. Esto es lo que END considera necesario dedicarle recursos para que un reportero escriba una historia y el resto del esfuerzo necesario para ponerlo en su sistema. Para completar, reportan que:

Para el joven de 34 años, este hallazgo podría ser un mensaje de Dios.

¿A quién le interesa la opinión al azar de alguien sin evidencia alguna? Todos los días creyentes dicen recibir mensajes de su dios, ¿un ser omnipotente no puede hacer algo más impresionante que un simple ñame con una curva?

Un detalle interesante es que hacen el reporte de una foto de baja calidad, porque a la hora de buscar ratings, la calidad y la verdad no importan.

 

Comunidad Educación PPD Puerto Rico

La excelencia boricua según la Isla Estrella

Ya lo veíamos venir. La Isla Estrella no era más que una campaña de relaciones públicas que buscaba treparse en el barato sentimiento de lo que vale en el país para hacer que hacen. Por un lado dicen que Puerto Rico produce el talento de mejor calidad del mundo, pero no lo demuestran. La administración García Padilla ha llegado al colmo del asunto.

Ayer, en la Fortaleza, se hizo una actividad para reconocer a los estudiantes que habían obtenido 4 puntos en la escuela superior. Les regalaban laptops, lo cual es tema para otro momento, y tenían personas "exitosas" para motivar a los jóvenes. La sorpresa se dio cuando se revela que el invitado de ayer fue El Molusco. La pregunta que surge en las mentes de todos es: ¿qué rayos tiene el Molusco de ejemplo para los jóvenes? ¿Alguien que vive del chisme y de tripearse a todos, menos a sus panitas? ¿Alguien que se coge a broma el abuso a los animales o el acoso a los mamíferos marinos? Aparte de hacerse de chavos, ¿qué aporta? ¿Acaso hay espacio o taller para que esos estudiantes se conviertan en productores o locutores de radio?

Según Fortaleza,

es una figura exitosa en su campo, ampliamente reconocido por la juventud, y con su presencia contribuyó al éxito del evento (énfasis mio)

¿Cuál campo es este? Ah, es que la gente que vale en la Isla Estrella son los artistas que estén de moda, las modelitos y los atletas. Por eso lo llevaron. ¿Ese es el mejor ejemplo para la juventud que tiene Puerto Rico?

Mejores ejemplos eran:

  • Algún educador del sistema público
  • Alguien que ha luchado por la educación en el país
  • Un profesor universitario que les diera la bienvenida a esta estapa
  • Un empresario que le da sueldo justo a sus empleados
  • Uno de los científicos de la UPR que participarán del proyecto para la vacuna para el VIH
  • Alguien de Ciencia Puerto Rico
  • Alguien que lucha por los derechos civiles
  • Uno de los comunicadores o periodistas serios y exitosos del país
  • O cualquiera de muchos otros campos que fuera verdadera inspiración para el bien del país

Pero esto es lo que trajo Agapito y su combo. La bachata y la bayoya ante la incompetencia. La gente que vale en el país son los efímeros. La gente que se jode trabajando por el país toda su vida no valen porque no están en el partido ni son famosos. ¿Eso es lo que los jóvenes necesitan?

Y para colmo, la prensa le daba espacio al Molusco para que se "defendiera". La crítica no es a él, que tiene y se merece su espacio, es al gobierno hipócrita que dice un chijí-chijá por un lado y por el otro se burla del verdadero talento que tiene el país. La única crítica que le tengo a Molusco es que, lo menos, se hubiese puesto una camisa. En las fotos sale con un hoodie, mientras los estudiantes andaban bien vestidos. Mijo, ibas a la Fortaleza, esté quien esté, lo menos que podías hacer era vestirte apropiadamente como respeto a la institución y a los estudiantes. Eso dijo mucho de la selección de la administración.

 

Escepticismo Internet Periodismo Pseudociencia Puerto Rico Razón

Andrew Álvarez: un investigador que no sabe usar Google ni Wikipedia

Anteriormente había cubierto el tema de Andrew Álvarez, un "investigador" que aparece en los medios de Puerto Rico opinando de cuanto asunto encuentra, sea real o no. Hoy les muestro dos ejemplos mas que exponen la falta de curiosidad básica de esta persona, lo cual debe hacernos preguntar sobre que otras cosas opina en los medios sin saber.

Hace unos días posteó esto a Facebook, sobre un avistamiento de un avión C-130:

¿Por qué hace el comentario de que puede ser por "campamentos clandestinos", entre otras cosas? Porque Andrew no sabe que la Guardia Nacional de Puerto Rico tiene un C-130. Entonces, ver este avión en Puerto Rico es como ver un pelícano en San Juan, nada del otro mundo. Con tan solo buscar en Google usando las palabras "c-130 puerto rico", hubiese encontrado la información del avión, que es operado por el 156th Airlift Wing.

Foto del avión C-130 de la Guardia Nacional de PR / via Wikipedia

Foto del avión C-130 de la Guardia Nacional de PR / via Wikipedia

 

Hoy, Andrew postea esto:

Con este comentario, lo que busca crear histeria vendiendo la idea de que la Chikungunya es algo nuevo o creado en un laboratorio. Si hubiese buscado, como lo haría un investigador responsable, encontraría que la enfermedad fue descrita en 1952, como reseña la página del WHO sobre la enfermedad y hasta aparece en Wikipedia. Una búsqueda en PubMed revela que se han publicado unos 1,991 artículos que contienen la palabra Chikungunya desde los años 50's, así que no es algo nuevo ni siniestro. Lo único nuevo, y que demuestra la pobre información que el tipo maneja, es que la enfermedad llegó a las Américas el año pasado. Desde su descripción en los 50's solo se conocía de el Viejo Mundo.

De nuevo pregunto a los medios, y te invito a que lo hagas también, ¿por qué alguien que ni sabe usar Google o Wikipedia aparece en los medios como un "investigador" engañando al pueblo y vendiendo ignorancia? Y digo vendiendo porque él da charlas por las que cobra la entrada, algo que ningún académico hace.

 

Educación Periodismo Puerto Rico

Es real la fuga de cerebros

Via Noticel, me entereo que Sin Comillas reseñó un reporte del Federal Reserve Bank of New York (FRBNY) sobre la emigración del país. Ambos medios titulan la reseña diciendo que el informe concluye que no hay una fuga de cerebros. Pero cuando leemos el informe, no dice tal cosa.

El grupo que más ha aumentado en la emigración son los que tienen escuela superior, según el informe (pdf) del FRBNY:

Grupo Emigrantes en 1980 Emigrantes en 2012
Desertores escolares 3208 4656
Con diploma de esc superior 2800 12396
Algo de estudios universitarios 2648 8441
Grado universitario 1896 4929

Claro, los que no tienen estudios universitarios dominan porque son la mayoría de la población. Veamos lo que dice la primera oración de la segunda página del informe:

[...] we demonstrate that although population outflows have accelerated the pace of population aging, out-migration has not necessarily led to a “brain drain.”

demostramos que, a pesar de las salidas de la población han acelerado el ritmo de envejecimiento de la población, la emigración no ha llevado necesariamente a una "fuga de cerebros". (traducción mía)

En la Conclusión dicen:

[...] out-migration has accelerated the aging of the remaining population but has not necessarily led to a brain drain.

la emigración ha acelerado el envejecimiento de la población restante, pero no se ha traducido necesariamente en una fuga de cerebros. (traducción y énfasis mio)

Otra pregunta necesaria, se refieren a la institución que hizo el reporte como "el Fed", pero este nombre se le da al Federal Reserve System, no al FRBNY. ¿Me perdí de algo o hay confusión? Además, ¿son el FRBNY demógrafos?

 

 

Escepticismo Periodismo Pseudociencia Puerto Rico

Andrew Álvarez llega a conclusiones sin evidencia alguna

Andrew Álvarez, por razones inexplicables, es consultado por los medios en Puerto Rico para cualquier tema. El problema es que él opina de asuntos que no conoce. A continuación es solo un ejemplo:

 

Política PPD Puerto Rico Tecnología

Los blogueros no valemos nada en el gobierno

Hace 4 meses, el tuitero @redod me sugirió hacerle una entrevista al CIO de Puerto Rico a raíz de mis críticas a esa oficina. Ni se me había ocurrido y le agradecí el reto. De eso hace cuatro meses.

Como no vivo en Puerto Rico, solo dependo de el teléfono o email. Tras ir de persona en persona en OGP para ver con quién podía coordinar una entrevista con el CIO, me refirieron a una persona en la oficina de prensa, María S. Rosario. Después de contestar varias preguntas, incluyendo que era bloguero, darle la dirección y hacerle claro que la entrevista sería por Skype, no escuché nada por varas semanas.

Hace dos meses envié un email preguntando por la entrevista. Nada.

Hace un mes me comuniqué por teléfono y me dio la excusa de que estaban trabajando con la crisis de la semana, obviamente la prensa andaba buscando los sound bites para disimular que hacían algo útil. Volvió a quedar en coordinar la entrevista. Otro email. Otra vez nada.

Hay dos posibilidades. Prefiero pensar que el ciudadano de a pie y los blogueros no valemos nada en el gobierno. La otra es que verificaron mi blog y entonces decidieron ignorarme por el rating o por mis críticas. Ambas son nefastas.

Ya vemos que las administraciones siguen siendo todas igualitas, si no tienes pala, no vales nada.

 

Ambiente Ciencia Conservación Ecología Periodismo Puerto Rico UPR Zoología

“Se extinguen los coquíes”: ser alarmista no es investigar

Hace unos días salió un artículo en El Nuevo Día sobre el estatus de los coquíes de Puerto Rico. El mismo envolvió una entrevista a uno de las 3 personas con doctorado en ciencias que la prensa conoce: Rafael Joglar. En este nuevo escrito, Joglar no dice nada nuevo, sino que vuelve con la misma idea de que las especies de coquíes de Puerto Rico están en peligro de extinción.

Coquí común

Coquí común

Similar a como pasa con los políticos, la prensa no hace preguntas de seguimiento razonables porque no investiga. La pregunta razonable sería: ¿qué de nuevo sabemos que nos ayude a proteger estas especies? Para el beneficio de Joglar, la prensa no hace esta pregunta porque se quedaría sin respuesta. El dúo de Joglar y su esposa, la también doctora Patricia Burrowes y ambos profesores en Biología en la UPR de Río Piedras, llevan mas de dos décadas diciendo lo mismo y no presentando evidencia nueva. Durante los pasados 10 años no han publicado un solo artículo científico que nos diga algo nuevo sobre la biología de estas especies o que acciones podemos tomar para su conservación.

Lo único nuevo que han traido a la mesa es la insistencia de que los coquíes están en peligro por culpa de un hongo. El problema es que no tienen evidencia de esto y, peor aún, tienen evidencia de que nuestro coquí es inmune al hongo. Pero insisten de que esta es la causa. Porque es mas fácil seguir con el cuento de moda que hacer investigación real.

Ambos profesores tienen una posición privilegiada al tener el apoyo de una institución como la UPR y el oído de la prensa. Ya quisiera yo tener esa oportunidad o que alguno de los otros herpetólogos del país tuvieran esa oportunidad para poder conocer mejor nuestras especies. Con el tiempo y recursos limitados que tienen, los demás herpetólogos del país producen información nueva continuamente, pero se ven limitados por la carga de enseñanza que tienen o las limitaciones de recursos disponibles. ¿Por qué dos investigadores en el principal centro docente y de investigación del país no han publicado nada de consecuencia? En los últimos diez años solo han tenido dos o tres publicaciones sobre el hongo y nada sobre la biología, ecología, distribución o estatus de estas especies. Tienen un par mas de reportes, pero estos son solo revisiones de lo que parece que se sabe, nada nuevo. Más de diez años perdidos.

Este es uno de los grandes problemas de la Universidad: no hay prioridades. En vez de promover y recompensar a los investigadores que más producen, ya sea publicando artículos, graduando estudiantes, u obteniendo dinero de propuestas, no parece haber un plan racional. Un laboratorio que publica tan poco, en cualquier universidad donde la investigación es importante, se consideraría un fracaso.

 

Jeremías

Me pareció risible que El Nuevo Día ha publicado varios artículos sobre un área verde en el campus del recinto. Joglar usó una especie exótica, una rana bautizada como "Jeremías", para vender la idea de proteger su casa, sin considerar que en esa área hay al menos 3 especies de coquíes, la ranita de labio blanco y varias especies de reptiles, aves y otros grupos que son nativos a Puerto Rico. ¿A esto se dedica? ¿De proteger nuestras especies de coquíes en los bosques del país decidió usar su tiempo para proteger una rana exótica en un jardín? ¿Será porque está a 5 minutos de su oficina?

Lo único interesante del área verde junto a Pedagogía en la UPRRP, el hogar de Jeremías, es que demuestra el problema de gobernanza de la institución. ¿Cómo demonios es posible que no se tome una decisión final sobre un asunto en décadas? Llevan discutiendo que hacer con esa área verde por más de 20 años y no se toma una decisión. Hoy deciden algo, el año que viene la persona de turno en el poder quiere hacer otra cosa. Esta no es forma de que una institución se mueva. Nadie arregla nada y los que quieren arreglar algo se encuentran con paredes, batatas y buscones. ¿Se acuerdan del escándalo con la NSF y los cheques que el pasado Presidente autorizó a un truquero? ¿Qué pasó con toda esa gente que le costó a la institución? No hay consecuencias de nada.

Estos reportes también demuestran el problema de la prensa, que se dedica a preguntar lo mismo a las mismas personas, con raras excepciones. ¿Por qué no levantan un teléfono a ver que de nuevo hay y quién está investigando en el país?

 

¿Están los coquíes en peligro de extinción?

Yo opino que sí. Pero a la vez no puedo hacer recomendaciones porque no sabemos casi nada de su biología. De nada sirve seguir con el mismo cuento de siempre basado en unos muestreos hechos desde carreteras y veredas. Es hora de establecer alianzas entre investigadores y crear proyectos de investigación a diversas escalas que nos den respuestas a las miles de preguntas que tenemos. Al menos las nuevas generaciones de herpetólogos del país parecen tener esto bien claro, solo les hace falta tener el tiempo y los recursos para organizar los esfuerzos necesarios.

Bueno, después de este breve rant, me voy a seguir escribiendo la tesis.