Ciencia

El cambio climático desde el 1880 hasta el 2011, el noveno año más caliente

Científicos de la agencia NASA publicaron este vídeo donde muestran una animación de la diferencia en la temperatura en el planeta. La animación incluye todo el período para el que se tienen datos, desde el 1880 hasta el año 2011, que fue el noveno año más caliente en la historia.

El vídeo muestra las áreas que más se han calentado en colores rojos, en particular durante los últimos cuarenta años. Esta animación también muestra un detalle importante sobre el cambio climático: los cambios en la temperatura varían por áreas, no son un cambio directo. El clima es un sistema bien complejo, pero el aumento en las temperaturas promedios ha sido confirmado por múltiples métodos. Para una isla como Puerto Rico estos datos nos deben preocupar porque va a aumentar el nivel del mar y debemos prepararnos para perder terrenos en las costas.

Ambiente Ciencia Comunidad Conservación Ecología Puerto Rico

Otro ataque absurdo a nuestros recursos

El Bosque Seco de Guánica vuelve a recibir otra amenaza, en este caso una compañía privada con la autorización del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA). Ha llamado la atención que esta compañía privada, Puerto Rico Experience Tour, tendrá acceso a usar el Centro de Visitantes (¿Hay espacio suficiente?) y actividades de eco-turismo como paseos en kayak. Esta compañía parece que solamente ofrece experiencias de guías de audio en el Viejo San Juan, como aparece en su página de Facebook. ¿Qué la hace merecedora de una concesión en el Bosque Seco? ¿Tiene personal preparado? ¿Tiene experiencia para cumplir con todos los requisitos? ¿Hubo subasta para escojer la mejor compañía o fue un contrado hecho a la medida?

Lo que más preocupa sobre este negocio es que se le permitirá el uso de vehículos de todo terreno, alquiler de bicicletas y tener un área para vender comida en Playa Tamarindo, una de las pocas áreas que los sapos conchos tienen para reproducirse. Debido a los impactos que todas estas actividades van a tener, esta nueva actividad debería al menos ser evaluada y consultada con ecólogos que trabajan en el bosque.

¿Qué impacto tendrán en la Playa Tamarindo? ¿Cuántas especies se verán afectadas por el ruido de los vehículos todo terreno? ¿En cuáles veredas se debe permitir el uso de bicicletas para reducir la mortandad de animales? Todas estas preguntas, y más, deben ser estudiadas y discutidas abiertamente antes de vender nuestros recursos. Las actividades que no tengan un impacto significativo, que se hagan, y que parte de los fondos se usen para el mismo Bosque Seco. Aquellas actividades que necesiten supervisión o monitoreo, que la compañía privada los costee. No se está pidiendo nada exagerado.

Telenoticias cubrió la curiosa noticia de que oficiales del Cuerpo de Vigilantes del DRNA se estaban ubicando en las oficinas del Bosque. Al preguntarles sobre la movida, los oficiales no ofrecieron explicación, lo que nos indica que ellos saben que no es por razones válidas. Conociendo la actitud totalitaria del gobierno, no nos debe extrañar que esta sea una medida para intimidar al que quiera protestar y para empezar a defender una compañía privada con fondos del estado.

De hecho, el oficial de manejo del Bosque, Miguel Canals, quién ha defendido al Bosque Seco por décadas y tiene todo el respeto y admiración de los biólogos y ambientalistas, indicó que él se siente intimidado por la movida. La excusa de que los Vigilantes van a ofrecer vigilancia al Bosque nadie la cree por la coincidencia. El pueblo y los científicos cuestionan la concesión y piden que se discuta, pero la administración de turno no ha demostrado que tenga interés alguno en escuchar, a menos que seas un amigo dispuesto a donar dinero para la campaña. El Secretario del DRNA no debe olvidar que su trabajo es proteger los recursos naturales de Puerto Rico, no sacrificarlos para sacarle dos pesos. leer más »

Internet Política

No llenes una petición, haz algo contra #SOPA y #PIPA

Aunque ya he hablado anteriormente sobre los proyectos SOPA y PIPA en el Congreso de los Estados Unidos, la batalla se acerca al punto más intenso. Si van a votación, parece que será en algún momento de las próximas semanas. Parece que el voto de PIPA en el Senado será el 24 de enero.

Algunas de las medidas en estos proyectos pretender darle al gobierno el poder de bloquear el acceso a websites, ya sea dentro o fuera de los EEUU, porque una compañía se queje de que contiene material protegido por derechos de autor. También podrán obligar a los motores de búsqueda como Google a bloquear contenido. Esto no es más que un acto desesperado de una industria que se niega a crecer con los tiempos. Amazon, Spotify y Netflix, entre otras compañías, han demostrado que se puede servir contenido legalmente de una forma lucrativa por internet. Pero la industria del cine insiste que veas sus productos como ellos quieren.

WordPress, el software que está detrás de este blog, solicitó a sus 60 millones de usuarios a tomar acción:

En el sistema legal de Estado Unidos prevalece que el acusa tiene que probar, y que la gente es inocente hasta que se pruebe lo contrario. Este principio parece que será destrozado cuando se trata de la web si se aprueban estas leyes ya que ciertas compañías podrían cerrar sitios basados únicamente en una acusación.

La leyes no son como líneas de PHP que pueden revertirse cuando alguien despierta y se da cuenta que esa no es la forma de hacer las cosas. No debemos de ser tan rápidos al codificar algo con consecuencias tan grandes.

La gente que escribe estas leyes no son quienes escriben la web independiente, y no estan ahí para protegerla. Tenemos que luchar por nosotros mismos. (versión en español adaptada de la de alt1040)

Miles de websites están planificando un apagón como protesta a estas leyes. Reddit, uno de los sitios web más populares, ha anunciado un apagón el próximo 18 de enero, de 8AM a 8PM, hora del este. Hay rumores de que otros sitios como Google, Twitter y Wikipedia contemplan acciones similares. leer más »

Datos y Figuras PNP Política PPD Puerto Rico

¿Cuánto cuestan los legisladores? ¿Cómo compara con los estados de EEUU?

Los Legisladores de Puerto Rico cobran $73,000 al año, sin contar las dietas, carros, presidencias de comisiones, etc. Con estos extras pueden casi duplicar el sueldo que se ganan.

Legisladores comparados a hogares de Puerto Rico

Para poner esto en perspectiva, la mediana del ingreso en los hogares en Puerto Rico en el 2010 fue de $18,862. Si comparamos el sueldo de los Legisladores con lo que ganaron los hogares puertorriqueños en el 2010:

Categorías de ingresos por hogares - asterisco son los Legisladores

Veamos los datos de otra manera, en este caso la comparación acumulativa de cada categoría por los que ganan menos. O sea, qué porciento de la población ganan menos que la categoría. Los Legisladrones ganaron más que el 84% de los hogares en Puerto Rico:

Porciento de la población que gana menos que cada categoría - asterisco son los Legisladores

Hay que notar que esto no incluye el ingreso de sus cónyuges o negocios. Estos “servidores” ganan más que 4 de cada 5 hogares de los que se supone que sirvan.

¿Qué lugar ocupa Puerto Rico entre los estados que mejor pagan a sus Legisladores?

Usando el salario básico, ¿cómo se compara con lo que le pagan a legisladores en los estados de los Estados Unidos? ¿Cómo compara con la situación económica de cada estado?

Todos los datos son del 2010 para los estados que tienen un sueldo anual básico. Al igual que para Puerto Rico, estos datos pueden ser más bajos que la realidad por las dietas y otras compensaciones. Otros factores a considerar incluyen el tamaño de la Legislatura y el tiempo que están en sesión (por ejemplo, en Texas trabajan 100 días en 2 años). Esta comparación tampoco distingue entre las Legislaturas a tiempo parcial. Sin embargo, estos datos son una buena medida para empezar a comparar.
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Astrología Escepticismo Puerto Rico

El embustero David Hernández “predice” lo que los titulares ya dijeron

David Hernández tuvo un espacio en la tarde de hoy en Radio Isla que anunciaron como “predicciones” para el 2012. El detalle es que este embustero no predijo nada, sino que usa esta trampa para crear fama y buscar nuevos clientes.

Según él, las predicciones que hace se basan en estudios matemáticos, basados en escritos por “antiguos” (que no dice quienes fueron ni sabían lo que un niño de escuela conoce del mundo). Si esto fuera cierto, los profesores de matemáticas y los departamentos de matemática de las universidades serían las mejores fuentes de predicciones. Es interesante que no dice cual rama de las matemáticas él usa, sabemos que es porque no está basada en la realidad. Tampoco dice quienes son los “antiguos” que hace referencia, si eran griegos, romanos, babilonios, taínos, o tres borrachitos en una barra de esquina.

Justifica la astrología porque era una forma que los reyes tenían para prevenir problemas. Hoy día tenemos expertos que estudian economía, política pública, salud, educación, seguridad y ciencias para obtener las mejores predicciones basadas en lo que se observa y lo que funciona. Usar la excusa de que era algo que los antiguos usaban es absurdo, por algo ya no usamos las técnicas que ellos usaban. Con la excusa de que “decían los antiguos” justifica decir cosas sin mostrar evidencia de que los “antiguos” alguna vez estuvieron correctos. Entonces, ¿para qué usarlos como referencia?

La única forma de tratar de predecir el futuro es haciendo un análisis por expertos. Este análisis, y las conclusiones, tienen que estar justificadas y los métodos deben ser especificados. De lo contrario no son confiables.

Veamos cuales fueron esas “predicciones” para el 2012: leer más »

Escepticismo Periodismo Pseudociencia Puerto Rico

Un ejercicio en pensamiento crítico

El Vocero de Puerto Rico nos regaló a fines de año un artículo que demostraba la completa falta de pensamiento crítico en esa institución. Aunque no pensaba darle promoción, creo que es un buen ejercicio para demostrar la basura que hay en la prensa por la falta de las más básicas facultades de pensamiento básico.

Veamos esta joyita:

Postal de gárgola sería presagio de temblores
20 de diciembre de 2011

A un año de la fecha en que el profesor [¿Profesor de qué y en cuál institución?] y especialista en fenómenos paranormales [¿Aunque no demuestre nada?], Reinaldo Ríos, hiciera la advertencia de que el “avistamiento de Gárgolas era un presagio de temblor”, [¿Cómo él obtuvo esta información? ¿Cómo sabemos que no se la inventó?] se registró actividad sísmica en la zona oeste de Puerto Rico, con los temblores que se sintieron el pasado sábado 17 de diciembre.

Según Rios, esos temblores surgieron por causa de la postal navideña con la Gárgola que está circulando en Guánica. [¿O sea que la gárgola envió una postal?]

“El año pasado hice la advertencia de que el reporte de gárgolas traía consigo presagio de temblores o algo similar. [De la misma manera que civilizaciones ignorantes pensaban que un eclipse era un mensaje de los dioses.] Fui atacado, burlado y criticado, y tembló varias veces la tierra en Puerto Rico. [¿Acaso el patrón de temblores ha sido diferente que en otros años?] Hoy (pasado sábado 17 de diciembre) se celebra el aniversario y se repite la historia. Cuando se habla de Gárgolas [Bueno, cuando él habla de las gárgolas que aún no ha demostrado que existen.] o se mencionan mucho como ahora, que están circulando esta postal de Navidad con una Gárgola en Guánica, pareciera atraer el mal o de que alguien recibe ese mensaje de alguna forma. En la postal se aprecia un terreno cuarteado en direccion donde me encuentro, o sea producto de un fuerte temblor”, manifestó Ríos en declaraciones escritas.

El también ufólogo, había expresado el año pasado que la “presencia” de las denominadas Gárgolas eran “signo de peligro” y que en lugares donde se presentan las mismas “habían desde temblores hasta otros males”. [¿Por qué temblores solamente? ¿Cómo sabe esto? ¿Cómo excluye otros desastres? ¿Por qué no es un presagio de algo positivo?]

“El pasado 17 de diciembre, en la vigilia cerca de Guánica y recorrido en la Central Azucarera de Guánica en conmemoración de la caminata que realizara junto a Chemo Soto, se sintieron otros temblores similares al del año pasado 2010. Aquel fue justamente antes de Noche Buena y ahora se adelanta unos días, coincidiendo con la época de fin de año, donde se se avistan y reportan las denominadas Gárgolas”, sostuvo Ríos. [De nuevo, ¿hay evidencia de que esto sea diferente a otros años? Puerto Rico está en una zona activa, por lo que no es de extrañar que ocurran temblores, ¿por qué él insiste que esto es algo raro?]

Añadió que “sin ánimos de crear histeria, [¡Que chiste! Este tipo lo único que hace es hacerse famoso repartiendo histeria, porque evidencia no tiene.] será el presagio de su advenimiento un signo de que nos preparemos para algo peor. [¿Por qué algo peor? ¿Por qué no algo mejor?] Como investigador paranormal [La palabra investigador le queda grande.], no hay que dudar [¿A base de qué?] que en esta época algo significativo está por suceder y más en Guánica que se habla sobre la postal de Navidad que simpatizantes le hicieran al alcalde de Guánica en recordación de la presencia de Gárgolas en diciembre”.

La nota termina mostrando la ridícula “postal” navideña sin explicar el origen o el propósito:

Postal Gárgola

¿Quién hizo la postal? Tal parece que fue el mismo Reinaldo Ríos para autopromoción. ¿Por qué esto es noticia? ¿Por qué esta “noticia” no tenía autor? ¿Por qué la prensa sigue cubriendo a este tipo que no ha demostrado nada?

La gárgola que supuestamente Ríos encontró parece ser un aura tiñosa, explicación que él aún no ha analizado.

Discrimen Puerto Rico

“Pero yo soy puertorriqueño, sería muy bueno vendiendo drogas”

La nueva “comedia” Work It de la cadena de EEUU ABC estrenó con un “chiste” a cuesta de los puertorriqueños. El personaje por el actor Amaury Nolasco (Twitter, IMDB) busca que su amigo le cuente de su nuevo empleo porque él necesita un empleo. El amigo muestra incomodidad para decir de qué se trata su nuevo empleo a lo que el personaje de Nolasco dice:

But I’m puertorrican, I’ll be great at selling drugs.

Pero yo soy puertorriqueño, sería muy bueno vendiendo drogas.

No solamente la comedia es otro sitcom tipo 80s y 90s, con risas enlatadas y una ridícula premisa de dos hombres vestidos de mujer para lograr conseguir un empleo, sino que promueve los estereotipos discriminatorios. En el ambiente que se vive en los EEUU de discrimen contra los latinos de parte de la población y hasta de el gobierno, este tipo de chiste ridículo no puede ser tolerado. Es más patético aún cuando viene de la boca de un puertorriqueño.

Actualización (7 ene 2012): Una aclaración importante es que el problema no es que se critica a los puertorriqueños. Soy fanático de la serie Law and Order y en varias ocasiones tuvieron boricuas como criminales o víctimas, porque es parte de el contexto de crímenes en la ciudad de Nueva York. El problema es que el “chiste” no tiene contexto que explique la aseveración de que ser puertorriqueño implica que sepa vender drogas. Imagínense que fuese un negro que dijera, sin estar hablando de actividad criminal, “soy negro, sería bueno vendiendo drogas”.

Datos y Figuras PNP Política PPD Puerto Rico

¿Gobernando para quién?

Los candidatos a la gobernación de Puerto Rico en el 2012 ya empiezan la campaña. Dejando a un lado lo vacío y pobre de las promesas que hacen, ¿acaso son capaces de gobernar para la mayoría de los puertorriqueños? ¿Acaso saben lo que se vive en la mayoría de los hogares?

Veamos, primero, el ingreso de los hogares de los candidatos, Luis Fortuño Burset y Alejandro García Padilla, comparados con la mediana del ingreso por familia en Puerto Rico:

Ingresos de los candidatos y hogares

Ese tuquito en negro es la mediana del ingreso de las familias en Puerto Rico. La mediana es el valor que queda justo en el medio al ordenarlos, o sea, que la mitad de las familias ganan menos y la mitad ganan mas. Mientras las familias puertorriqueños tuvieron ingresos totales de $105,815 en los últimos cinco años, la familia de Fortuño-Vela ganó $1,871,335 y la de García-Pastrana unos $794,592. leer más »

Derechos civiles Educación Internet Política

SOPA y PIPA no son un chiste, el Congreso quiere censurar el Internet

Aunque los acrónimos SOPA y PIPA nos suenan cómicos, son el más reciente y significativo riesgo al Internet como lo conocemos hoy. SOPA (Stop Online Piracy Act, HR 3261) es el proyecto en la Cámara de Representantes federal mientras que PIPA (PROTECT IP Act, S 968) es la versión que se trabaja en el Senado. Ambas leyes buscan proteger los derechos de propiedad intelectual por encima de la libre expresión.

Estos proyectos tienen varias consideraciones que le permitiría al gobierno bloquear un website en el sistema que permite encontrarlos con el nombre (DNS) porque contiene una película o canción pirateada o un enlace a tal contenido. Esto sería análogo a cerrar la puerta principal de una biblioteca porque tiene un libro que viola las leyes de derechos de autor. Las leyes también demuestran el pobre entendimiento de los miembros del Congreso sobre como funciona la Internet. Quieren poner en riesgo un sistema clave de la red pero no van a reducir la piratería ya que se podrá encontrar los websites usando la dirección numérica IP directamente.

Aunque el problema de la piratería es serio, en la opinión del Stanford Law Review:

Dirigir el poder correctivo de los tribunales hacia la infraestructura técnica básica de Internet, de manera que funcione como un marrón, tiene un impacto mucho más allá de hacer cumplir los derechos de propiedad intelectual – amenaza el principio fundamental de interconexión que se encuentra en el corazón de la Internet. (traducción mía)

En diciembre se publicó una lista de compañías que apoyaban estos proyectos. A los usuarios de Reddit les llamó la atención uno en particular: GoDaddy, una compañía que registra dominios (los nombres como .com y .org) y ofrecen servicios para websites. Hubo un llamado a un boicot y se estima que GoDaddy perdió decenas de miles de dominios, lo que los forzó a publicar una nota retractándose a medias del apoyo a SOPA.

Un escrito de Adam Savage, el Mythbuster, resume los peligros de estas leyes y porque cada ciudadano de los Estados Unidos tiene que ejercer su poder y decirle a sus Representantes y Senadores que no vamos a tolerar el que pasen estas leyes inconstitucionales. Por ejemplo, ¡la ley Digital Millennium Copyright Act ha sido abusada para censurar cuando tribunales han ordenado que se retire material cuando el querellante no tenía poder alguno para reclamar derechos de propiedad intelectual!

Este vídeo resume el problema:

PROTECT IP / SOPA Breaks The Internet from Fight for the Future on Vimeo.

Infórmate y déjale saber al Congreso que no se puede permitir este ataque al recurso más importante de nuestros días, el Internet.

Las compañías que uso para mis websites están en contra de estas leyes: Namecheap (dominios) y Dreamhost (hosting).

Ciencia

Nuestro lugar en la historia del planeta

Hoy que celebramos el fin de otro ciclo de nuestro hogar alrededor del Sol, es un buen momento para meditar. Esta gráfica representa la historia de nuestro planeta Tierra y como cada etapa se vería si ocupara 24 horas:

Historia del planeta en 24 horas

Humildad. Eso es lo que debemos sentir cuando nos damos cuenta que apenas llevamos un instante en este planeta que llamamos nuestro.

Fuente: Universidad de Wisconsin-Madison. Vía: Amazings.esCulture of Science.

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