Biblia Moralidad Religión

‘¿Es Dios un monstruo moral?’ – una oportunidad perdida

Este fin de semana hubo un simposio en mi universidad con el título "¿Es Dios un monstruo moral?" (Is God a moral monster?). Como parte del simposio, el viernes por la noche hubo una charla plenaria con Paul Copan en la que supuestamente iba a hablar sobre uno de los problemas más serios de los cristianos: el dios vengativo e inmoral del Antiguo Testamento (AT). Este es un dios vengativo, celoso, caprichoso, se equivoca, se encoleriza y ordena matar. Lamentablemente el conferenciante no tocó para nada el tema que prometió discutir.

Afiche del simposio

Primero, empezó la noche con aproximadamente diez profesores de la universidad que son cristianos para usarlos como "evidencia" de que personas inteligentes pueden creer en su dios. Este es un argumento gastado y muy pobre cuando consideramos que el Cristianismo es la religión dominante en esta cultura, que existan Cristianos en todos los ámbitos de la sociedad no es evidencia de nada.

Tan pronto empezó a hablar, empezó a atacar a Richard Dawkins. Al menos podemos ver que no pueden ignorar los problemas con sus creencias que los ateos han traído a la luz. Sin embargo, el argumento (en tono burlón) era que Dawkins no tenía una visión de mundo que incluyera algo más que el mundo natural. ¡Exacto! El problema es que Copan ve más lógico que exista algo más que el mundo natural, algo que no podemos ver ni tenemos forma de confirmar que existe. ¿Qué tiene que ver esto con el problema de la inmoralidad del dios del AT? Nada, porque la conferencia no buscaba contestar esta pregunta, sino dar excusas. leer más »

Ambiente Casa Pueblo Comunidad Política Puerto Rico

Fortuño nombra comité fatulo para estudiar algo que ya decidió

El Gobernador Luis Fortuño no nos deja de sorprender ante su fuerza de cara y excusas baratas. Esta semana nombró un comité para estudiar la mejor manera de llevar gas natural al área norte. Exacto, ¡él ahora nombra un comité que estudie lo que lleva tres años defendiendo! Tres años defendiendo el tubo que nadie quiere, gastando millones en anuncios y contratos con sus amigos y empujando el desalojo de quién sabe cuantas personas de sus propiedades.

El comité "intersectorial" está compuesto por:

  • Presidente de la Junta de Calidad Ambiental
  • El Secretario de Estado
  • Director de la AEE
  • Presidente de la Junta de la AEE
  • Presidente del Banco Gubernamental de Fomento
  • Presidente del Colegio de Ingenieros y Agrimensores
  • Presidente de la Asociación de Industriales
  • Directora de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico
  • Secretario del DACO

¿Dónde están los representantes de las comunidades que el tubo va a atravesar?

¿Dónde están los representantes de las organizaciones que han hecho estudios como Casa Pueblo?

¿Dónde están los representantes de organizaciones que promueven el uso de formas de energía renovables?

¿Dónde están los profesores de la Universidad de Puerto Rico, siendo estos expertos para el bien de el país?

Este comité fue creado el pasado 15 de febrero. Fortuño manda a estudiar algo después que gastó millones y te engañó.

Copia de la resolución que crea el comité.

Derechos civiles Política Puerto Rico

El Alcalde de Mayagüez, “Guillito” Rodríguez, es un ignorante

El Alcalde José Guillermo "Guillito" Rodríguez es un ignorante y no merece ser administrador público en Puerto Rico. Ya estaré carpeteado.

Vía DigiZennos enteramos que el Periódico La Estrella reseñó que el Alcalde aprobó una ordenanza municipal que autorizaba el uso de fondos públicos para carpetear a los blogueros que buscan "afectar la imagen de funcionarios del gobierno municipal".

Portada La Estrella

El alcalde Rodríguez justificó el proyecto que asigna los fondos con ese propósito y dijo que los medios de comunicación de este tipo "y su uso debe ser un privilegio en los países democráticos" lamentando, además, "que no se deje a un lado la basura política que utilizan sujetos que no se identifican en forma debida (en las páginas de Internet) para lanzar lodo a personas que no son figuras públicas". Israel Forestier, portavoz de la minoría PNP, calificó como "un mal precedente" ese paso y acusó a la Legislatura Popular de "darle un cheque en blanco al alcalde" para ese tipo de contratación de los servicios, para investigar sin que se permitiera el asesoramiento legal antes de aprobar la medida que podría atentar contra la primera enmienda de la constitución: la libre expresión. Por su parte, Román Morales, en declaraciones separadas, explicó que se abstuvo de apoyar el proyecto ya que no se permitió que se utilizaran los recursos legales del municipio o de la propia Legislatura, cuando ese paso "toca leyes federales" que evalúan el uso de las redes sociales a nivel local. Forestier argumentó que en la isla, el Negociado Federal de Investigaciones (FBI por sus siglas en inglés), ha intervenido en las redes sociales "cuando han surgido denuncias por casos o querellas por pornografía", pero en el caso de Mayagüez el alcalde "no debe tomar de excusa para abrir la brecha que en el futuro podría afectar la privacidad de cualquier ciudadano." El alcalde Rodríguez entiende que el gobierno federal "tiene unas regulaciones" y en este caso "hay personas que pueden sentirse amenazadas o perseguidas, (y) que estas tienen el derecho de hacer unas reclamaciones". "En el caso del municipio, tenemos la obligación de mantener la imagen de la institución y de funcionarios que reciben acusaciones falsas", agregó. Como parte de la campaña primarista, varias páginas de Internet están siendo utilizadas para "atacar" a funcionarios municipales que aspiran a cargos electivos, y el alcalde Rodríguez se propone buscar que se confronte a personas que están relacionadas con ese material. Rodríguez no adelantó si está en vías de contratar el personal para esa investigación "pero vamos a recopilar toda la información para presentar cualquier querella". (énfasis mio)

leer más »

Ciencia Ecología

Fundación Nacional de Ciencias resalta nuestro proyecto de ecología de paisajes sonoros

La Fundación Nacional de Ciencias de los EEUU (NSF) resaltó el proyecto de ecología de paisajes sonoros (soundscape ecology) del laboratorio donde estudio, el Human-Environment Modeling and Analysis (HEMA) Laboratory en la Universidad de Purdue.

La NSF es una de las agencias federales más importantes en apoyo a las ciencias, otorgando el 20% de los fondos federales para investigación y ha financiado parte de las investigaciones del HEMA Lab. La nota fue publicada ayer en la página de NSF.

Astronomía Ciencia Escepticismo Razón

¿Otro reporte de un OVNI? Neil DeGrasse Tyson explica porque no son prueba de nada

En este vídeo el astrofísico Neil DeGrasse Tyson explica el problema con los reportes de OVNIs y la conclusión de que son visitantes de otros planetas.

No hace falta decir más nada.

Ciencia Datos y Figuras Educación Política Puerto Rico

Puerto Rico entre los que menos invierten en educación y ciencias

El National Science Board, la junta de la National Science Foundation, publicó el reporte Science and Engineering Indicators 2012 (Indicadores de ciencias e ingeniería 2012). Este informe resume la situación a diferentes niveles de las ciencias e ingeniería a nivel de los Estados Unidos y a nivel de cada estado. La información contenida ayuda, entre otras cosas, a identificar áreas que necesitan mejorar.

Veamos que tal compara Puerto Rico con el resto de los estados. Los datos son corregidos por población u otro factor relevante.

Estudiantes graduados de escuela superior (2009) – Mirando la población entre 25-44 años de edad, Puerto Rico se encuentra en el tercer peor estado en términos de graduar estudiantes de escuela superior. Con la pobre atención que recibe el Departamento de Educación, no es de extrañar.

Graduados de escuela entre ciudadanos de 25-44 años (2009)

leer más »

Ciencia

La Canica Azul: la Tierra en alta definición

La agencia NASA publicó una nueva versión de la famosa fotografía “La Canica Azul” (“The Blue Marble” en inglés), esta vez en alta definición. La imagen fue creada a partir de varias imágenes tomadas desde el satélite Suomi NPP, que fue lanzado el pasado 28 de octubre para estudiar los patrones del tiempo y los cambios en el clima.

La Canica Azul (2012) por el satélite Suomi NPP

Puedes ver la nueva fotografía hasta en tamaño 8000×8000 en la página de Flickr. La fotografía muestra los Estados Unidos, Centro América y el Caribe. Puerto Rico se puede distinguir casi en el borde del planeta.

El satélite Suomi NPP fue nombrado en honor de Verner E. Suomi, meteorólogo que trabajó en la Universidad de Wisconsin y se considera como el padre de la meteorología desde satélites.

Satélite Suomi NPP siendo inspeccionado dos meses antes del lanzamiento

La galería en Flickr muestra otras fotografías y animaciones del planeta tomada por otras misiones.

La fotografía que originalmente fue llamada Canica Azul fue tomada en 1972 por la tripulación del Apolo 17 a unos 45,000 kilómetros (28,000 millas) de distancia. Fue una de las fotografías más impresionantes porque mostraba la Tierra completamente iluminada.

La Canica Azul (1972) por el Apolo 17

En otra categoría relacionada, esta página contiene imágenes del planeta por cada mes, en las que se puede apreciar la progresión de las estaciones.

El planeta en enero

 

El planeta en julio

Estas imágenes están disponibles en varios tamaños, hasta un tamaño de 10800×21600! No intente ver estas imágenes en su navegador, se va a congelar.

Enlace a la página de NASA sobre la misión Suomi NPP.

Educación Puerto Rico UPR

Universidades privadas vs. públicas, ¿cuál es la mejor opción para graduarte?

En varias ocasiones escuché estudiantes de universidades privadas justificar que no solicitaron admisión a la UPR porque no querían demorar su graduación. Pensaban que su carrera se iba a atrasar por los problemas políticos y las huelgas. Parece una excusa bastante floja cuando comparamos que, en la mayoría de los casos, la UPR otorga la mejor educación, muy por encima de cualquier universidad privada. Pero, ¿hay algo de verdad en esta idea?

El Centro Nacional de Estadísticas sobre Educación, del Departamento de Educación federal, publica datos sobre la educación en los Estados Unidos y Puerto Rico. Usé los datos de College Navigator para comparar la tasa de graduación de bachillerato en las universidades privadas y públicas en Puerto Rico. Estos datos usan la tasa de graduación a seis años desde la admisión. O sea, qué porcentaje de los estudiantes se gradúan en seis años. Aún su corregimos por el tamaño de la población estudiantil, el resultado es bastante claro:

Tasa de graduacion de bachillerato (2010)

Las universidades privadas gradúan aproximadamente 23% comparado con las públicas que gradúan el 41% de sus estudiantes (corregido por el tamaño del recinto). No importa los problemas que puedan traer la naturaleza del sistema público universitario, es la mejor opción. El país debe resolver los problemas del sistema en vez de atacarlo.

La tasa de graduación es muy pobre, ya que de cada cinco estudiantes, tres nunca se gradúan. Estamos desperdiciando la enorme inversión económica y en profesionales que el país hace. Hay que identificar las razones, ya sean económicas, académicas o de falta de incentivos para darle un mejor uso a nuestra Universidad.

Datos:

Actualización (27 enero 2013) - El código también está disponible en github.

Ciencia

El cambio climático desde el 1880 hasta el 2011, el noveno año más caliente

Científicos de la agencia NASA publicaron este vídeo donde muestran una animación de la diferencia en la temperatura en el planeta. La animación incluye todo el período para el que se tienen datos, desde el 1880 hasta el año 2011, que fue el noveno año más caliente en la historia.

El vídeo muestra las áreas que más se han calentado en colores rojos, en particular durante los últimos cuarenta años. Esta animación también muestra un detalle importante sobre el cambio climático: los cambios en la temperatura varían por áreas, no son un cambio directo. El clima es un sistema bien complejo, pero el aumento en las temperaturas promedios ha sido confirmado por múltiples métodos. Para una isla como Puerto Rico estos datos nos deben preocupar porque va a aumentar el nivel del mar y debemos prepararnos para perder terrenos en las costas.

Ambiente Ciencia Comunidad Conservación Ecología Puerto Rico

Otro ataque absurdo a nuestros recursos

El Bosque Seco de Guánica vuelve a recibir otra amenaza, en este caso una compañía privada con la autorización del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA). Ha llamado la atención que esta compañía privada, Puerto Rico Experience Tour, tendrá acceso a usar el Centro de Visitantes (¿Hay espacio suficiente?) y actividades de eco-turismo como paseos en kayak. Esta compañía parece que solamente ofrece experiencias de guías de audio en el Viejo San Juan, como aparece en su página de Facebook. ¿Qué la hace merecedora de una concesión en el Bosque Seco? ¿Tiene personal preparado? ¿Tiene experiencia para cumplir con todos los requisitos? ¿Hubo subasta para escojer la mejor compañía o fue un contrado hecho a la medida?

Lo que más preocupa sobre este negocio es que se le permitirá el uso de vehículos de todo terreno, alquiler de bicicletas y tener un área para vender comida en Playa Tamarindo, una de las pocas áreas que los sapos conchos tienen para reproducirse. Debido a los impactos que todas estas actividades van a tener, esta nueva actividad debería al menos ser evaluada y consultada con ecólogos que trabajan en el bosque.

¿Qué impacto tendrán en la Playa Tamarindo? ¿Cuántas especies se verán afectadas por el ruido de los vehículos todo terreno? ¿En cuáles veredas se debe permitir el uso de bicicletas para reducir la mortandad de animales? Todas estas preguntas, y más, deben ser estudiadas y discutidas abiertamente antes de vender nuestros recursos. Las actividades que no tengan un impacto significativo, que se hagan, y que parte de los fondos se usen para el mismo Bosque Seco. Aquellas actividades que necesiten supervisión o monitoreo, que la compañía privada los costee. No se está pidiendo nada exagerado.

Telenoticias cubrió la curiosa noticia de que oficiales del Cuerpo de Vigilantes del DRNA se estaban ubicando en las oficinas del Bosque. Al preguntarles sobre la movida, los oficiales no ofrecieron explicación, lo que nos indica que ellos saben que no es por razones válidas. Conociendo la actitud totalitaria del gobierno, no nos debe extrañar que esta sea una medida para intimidar al que quiera protestar y para empezar a defender una compañía privada con fondos del estado.

De hecho, el oficial de manejo del Bosque, Miguel Canals, quién ha defendido al Bosque Seco por décadas y tiene todo el respeto y admiración de los biólogos y ambientalistas, indicó que él se siente intimidado por la movida. La excusa de que los Vigilantes van a ofrecer vigilancia al Bosque nadie la cree por la coincidencia. El pueblo y los científicos cuestionan la concesión y piden que se discuta, pero la administración de turno no ha demostrado que tenga interés alguno en escuchar, a menos que seas un amigo dispuesto a donar dinero para la campaña. El Secretario del DRNA no debe olvidar que su trabajo es proteger los recursos naturales de Puerto Rico, no sacrificarlos para sacarle dos pesos. leer más »