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Sirviendo como jurado

Hace un par de semanas tuve la experiencia de servir como jurado en un caso criminal en el condado donde vivo, Tippecanoe, Indiana. La experiencia fue bastante estresante pero muy interesante.

Foto por s_falkow/Flickr

El caso en el que serví se trataba de una agresión por parte de un jugador de fútbol americano de Purdue, Aqurinas “Cortez” Smith, a otro joven, Charles E. Kelly, frente a una barra. Al menos tuvimos la buena dicha de que, aunque era un caso serio, no era tan malo como tener un caso de una pelea más seria, drogas o abuso contra un menor. Al final del caso, el jurado encontró a Smith culpable de una falta ("misdemeanor") y no culpable en dos delitos graves.

El proceso de selección del jurado se hizo usando listas de registros de impuestos y de licencias de conducir. El juez explicó que antes usaban registros de votantes, pero esto traía problemas ya que no todos se registran para votar. Me imagino que también es posible que los registros de votación se presten para mal uso en ciertos casos, en particular si se buscan miembros del jurado de tendencia liberal o conservadora. Al llegar a la sala con los demás candidatos llegué a la conclusión de que sería elegido por ser uno de los pocos que no era blanco. El acusado, Smith, es negro y creo que de los 40 candidatos a miembros del jurado, apenas unos 4 o 5 no eran blancos. El único otro miembro del jurado que era minoría era de descendencia asiática, los demás eran blancos de todas las edades.

Según lo que dijeron los testigos, Smith estaba junto a unos amigos frente a una barra en Chauncy Hill, West Lafayette, en medio de una discusión. Kelly, que admitió estar excesivamente ebrio, intervino para tratar de bajar los ánimos pero lo que logró fue ser un incordio. Tras Smith cansarse de la actitud y el entrometimiento de Kelly, le dio un puñetazo en la cara que lo tumbó. Smith admitió el puño, pero se defendió diciendo que era por defensa propia.

Al final del caso, llegamos a la conclusión de que Smith era culpable de la falta, al haber dado un puñetazo sin provocación y sin necesidad de defenderse, pero no culpable de los delitos serios porque no tuvo intención de provocar daño grave ni ocasionó daño físico serio. Las deliberaciones se extendieron por casi cuatro horas porque el veredicto en cada cargo tenía que ser unánime. Fue interesante la discusión y los datos y detalles que cada miembro del jurado usaba para justificar su voto. Tuvimos que recurrir tanto a los reportes médicos como a nuestras notas de lo que los testigos dijeron para lograr llegar todos a la misma conclusión.

Un procedimiento poco común fue que permitieron que miembros del jurado hicieran preguntas a los testigos. Según la explicación del juez, Indiana es uno de los pocos estados que lo permiten. Me pareció una buena opción, ya que puede ser que ni el fiscal ni el abogado de defensa hagan algunas preguntas que los miembros del jurado tienen, ya sea por estrategia o por otra razón. Claro, las preguntas no pueden ser de cualquier tipo, sino que había que hacerlas por escrito para que el juez y las partes la discutieran en privado para ver si se podía hacer la pregunta según las reglas. Me parece que algunas de las preguntas hechas nos ayudaron a la hora de deliberar.

A parte de el veredicto, todos en el jurado llegamos a la misma conclusión: si eres sospechoso en un crimen, nunca hables con un policía sin un abogado presente. No es porque el/la policía te vaya a meter en problemas a propósito, sino que su trabajo es resolver un crimen. Un abogado es invaluable a la hora de proteger tus derechos, como un experto y como una persona que no está sujeta al estrés emocional. Adicionalmente, un abogado puede evitar que digas algo que en el momento puede parecer inocente, pero que luego es usado en tu contra. En este caso, el detective que entrevistó a Smith logró que él admitiera que dio el puñetazo porque se hartó del borracho, lo cual no ayudó a su argumento de que fue por defensa propia. Smith accedió a entrevistarse con el detective sin un abogado y fue arrestado tras la entrevista por esa declaración. No importa el costo, un abogado es más económico que un veredicto de culpabilidad.

Otra lección que aprendimos es que tanto los testimonios como lo que ocurre en la sala son importantes. Durante el juicio vimos a un señor sentado en la audiencia que, en ocasiones, entregaba notas al fiscal. Al principio pensábamos que era un ayudante u otro fiscal ayudando en el caso, pero resultó ser que era el padre de la víctima, un abogado. Este dato, y el hecho de que la primera declaración de la víctima a la policía fue tres meses después del evento, no ayudó sino que nos hizo pensar que fue el padre el que insistió en que el caso fuera a juicio y no la víctima.

Finalmente, vimos la principal diferencia entre lo que se dice en la prensa y lo que los fiscales pueden tratar de probar en un juicio. Al finalizar el juicio, pude leer los reportes de la prensa local y el caso era reseñado como más contundente de lo que el fiscal logró demostrar. Al fin y al cabo, frente a la prensa se puede decir lo que uno quiera, pero no frente a un juez. La seriedad de la agresión fue exagerada en la prensa, pero el fiscal nunca pudo demostrarla sin depender del testimonio de la víctima, que estaba borracho y se contradijo. Hay que tener cuidado en llegar a conclusiones basándose solamente en lo que aparece en lo que los medios publican.

Si alguna vez le toca servir en un jurado, tome la oportunidad con la mayor responsabilidad posible como ciudadano. Tanto la justicia como la vida de varias personas estarán en sus manos.

Ambiente Comunidad Ecología Las Antillas Puerto Rico Sistemas tropicales

Nueva iniciativa federal ambiental tiene casa abierta esta semana

El Caribbean Landscape Conservation Cooperative, una nueva iniciativa del gobierno federal, tiene casa abierta este jueves de 2:30 a 4:30. La invitación llama a agencias, grupos e individuos interesados en temas ambientales a participar. El evento se llevará a cabo en el Edificio de Dasonomía Tropical, en el Jardín Botánico en Río Piedras.

 

Invitación en PDF.

Periodismo Puerto Rico

Los periodistas – a muchos les queda grande el nombre

El periodista Marcos Billy Guzmán, aparentemente de la sección de farándula de El Nuevo Dia, fue a cubrir ayer el Puerto Rico Comic Con. El PR Comic Con es una convención sobre comics, animación, anime, manga, juegos de vídeo y otros temas geeks. Como parte de este tipo de convenciones, muchos de los asistentes se disfrazan de su personajes favoritos (cosplay). Claro, uno no puede esperar que los periodistas sean expertos en todo, pero en este caso Marcos estuvo tuiteando fotos del cosplay en el Con sin tener la más básica curiosidad de preguntarles a los disfrazados sobre el personaje. Entre varias burradas, la que más impresionó fue esta:

Tuit de @ElNuevoDia porque ya el periodista lo había borrado (vía @IRodC).

Lo que Marcos no sabe es que un personaje de rojo no es Daredevil. O sea:

Hellboy no es lo mismo que Daredevil

Este y otros tuits demostraban que ni sabía de lo que hablaba ni tuvo el interés de preguntar. No solamente esto, sino que no lo pensó dos veces a la hora de inventarse el nombre. En la noche se trató de disculpar con el siguiente tuit:

"Disculpen que, por el ajoro y los disfraces q limitaban la conversación, no pude escribir los nombres de todos los personajes de @PRCOMICCON"

No tuvo tiempo para preguntar, pero si para inventarse el nombre que le quiso poner. ¿Por qué "desconocido" o una descripción sin tratar de nombrar el personaje no fueron opciones?

Ahora, el tema no tiene importancia, a parte de los que se disfrazaron y vieron el horror que se hizo con su arte. Sin embargo, es resultado de uno de los múltiples problemas serios que tiene el periodismo en Puerto Rico: no hay control de calidad ni editores que les importe la verdad. Este periodista, del que se considera como el periódico de récord de Puerto Rico, fue a una actividad de la que no sabía nada y no tuvo la responsabilidad de preguntar lo más básico. Tenemos que preguntarnos: ¿qué mas se inventa la prensa todos los días?

En muchas ocasiones he tratado de corregir y darles información cuando publican noticias que se les puede dar el beneficio de la duda. Por ejemplo, yo le hice unas preguntas básicas a una periodista cuando publicó como noticia que Puerto Rico no mide 100 x 35 millas. Por la conversación que tuve con ella por e-mail, era obvio que no tenía un editor que buscara mantener un mínimo de control de calidad. A nadie le importaba que la "noticia" fuera sencillamente ignorancia de su parte. En muchas otras ocasiones he reseñado como la prensa publica como noticia ideas descabelladas, sensacionalistas y por fuentes que no han probado ser confiables (¿Dónde está la gárgola de Reinaldo Ríos?). Lamentablemente, la mayoría no muestra interés en corregir errores o evitarlos en el futuro. No les importa informar la verdad. 

Esos son los "periodistas" de nuestro país. Claro, no son todos, aún tenemos periodistas que se merecen todo nuestro respeto por su seriedad. Pero, mientras ellos sigan callados, son cómplices de estas barbaridades, como la gárgola, el chupacabras, los terremotos que nunca llegan, los OVNIs y las bolas de fuego. También seguiremos con la corrupción que solamente se descubre cuando el gobierno federal investiga, ya que la prensa no investiga. También son responsables de que los políticos usen la prensa para repetir lo que a ellos les da la gana decir porque, en la mayoría de los casos, nadie hace preguntas serias ni ponen los asuntos en contexto.

Actualización (27 mayo 3:25pm): Marcos me contestó ayer con este tuit (¿en tono sarcástico?):

"Saludos, bloguero atrapado en un campo de maíz, el error se corrigió. Gracias, sin embargo, por su crítica."

Pero en algún momento entre ayer y hoy, me bloqueó de su cuenta de Twitter. O sea, tras que embustero, hipócrita que no aguanta la crítica. Parece que también bloqueó a varios más que lo ridiculizaron por sus metidas de pata de el Con.

Ateísmo Biblia Derechos civiles Discrimen Religión

El miedo a los ateos

Pues si, los ateos somos unos seres que generamos miedo por nuestra mera existencia, algo así como vampiros o zombies.

Ateos dan mas miedo que un zombie (Foto de tyfn/Flickr)

Dos ejemplos: Hace unos meses tuve una discusión por Twitter con un comentarista de radio y TV por un reporte sensacionalista que había hecho. La policía estaba buscando unos fugitivos durante la noche, por lo que era de esperarse que usaran el helicóptero. El comentarista dijo que habían reportado un OVNI en el área. Le reclamé por evidencia o la razón para decir tan soberana ridiculez y, tras varios twits, empecé a perderme porque él no estaba haciendo sentido. Resulta que su argumento se movió al hecho de que yo era ateo, aunque el asunto no tenía nada que ver con religión. Parece que se sintió que lo estaba atacando porque soy ateo, no porque él fue un ridículo al decir que habían OVNIs. Obviamente, nadie encontró una nave y el comentarista terminó bloqueándome.

El otro ejemplo es más reciente. Un bloguero reprodujo un texto para explicar porque estaba en contra de la histórica expresión del Presidente Obama en favor del matrimonio gay. La entrada comenzaba con las típicas "aclaraciones" hipócritas: no tenía problemas con los gays, entendía que se aman realmente, deben tener los mismos derechos, etc. Entonces comenzó el problema por no entender el asunto:

Por que insistir en llamarle matrimonio?  Por que quieren que la Iglesia los reconozca como pareja?

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Biología Ciencia Ecología Puerto Rico

Control de iguanas por el Fideicomiso: ¿efectivo?

El Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico ha iniciado un proyecto que busca controlar la población de iguanas verdes (gallina de palo, Iguana iguana) en Las Cabezas de San Juan en Fajardo. Aunque estos esfuerzos son importantes, hay que preguntar: ¿cuán efectivo será?

Según una nota en El Nuevo Día y en la Revista Atabey, el plan es destruir los nidos para controlar la población. Tal parece que el plan es controlar la población de iguanas sin matar adultos. El problema es que las iguanas no respetan verjas, nuevas iguanas seguirán entrando a la reserva porque se seguirán reproduciendo en los alrededores de la reserva.

Cabezas de San Juan, Fajardo (imagen de GoogleMaps)

Digamos que se remueven todos los nidos en la reserva, el efecto que tendrá en la población de iguanas será mínimo, si alguno. La Reserva está conectada al resto de Fajardo, con muchas áreas para que las iguanas que han nacido en los alrededores puedan entrar, cancelando todo el esfuerzo.

Las notas también reseñan que se evalúa la efectividad del proyecto comparando el número de iguanas observadas con otra zona, una metodología que ha sido criticada fuertemente por científicos. La crítica indicaba que los métodos usados no miden la población de las iguanas porque ignora el comportamiento de la especie. Básicamente, determinar el tamaño de la población contando iguanas al borde del bosque no es una manera efectiva, ya que las iguanas se concentran en los bordes  (Arce-Nazario, Javier and Tomás Carlo. 2012. Iguana iguana invasion in Puerto Rico: facing the evidence. Biological Invasions. doi: 10.1007/s10530-012-0196-y).

De la misma manera que Hawaii esperó demasiado para controlar al coquí, Puerto Rico esperó demasiado para controlar a la iguana verde. Evitar la reproducción en una reserva no va a tener un efecto real si no se controla la reproducción en otras áreas. Esperemos que la inversión de fondos para este proyecto sea mínima hasta que se pueda evaluar objetivamente si ha tenido algún efecto en la población residente en la Reserva.

Historia Política Puerto Rico

Atacando al mensajero, la técnica del PNP ante la falta de argumentos

Hace un par de semanas, Cate Long escribió una carta abierta al Gobernador Luis Fortuño condenando el ataque que recibió por un artículo que analizaba la situación económica de Puerto Rico. La bloguera de Reuters recibió ataques del PNP por atreverse a comparar la situación de Puerto Rico con la de Grecia. En vez de atacar los argumentos y la evidencia, la atacaron personalmente, lo cual demuestra que el PNP tiene personas que no saben defender las decisiones que toman.

El Presidente del Senado también decidió atacar a El Nuevo Día por su crítica, en vez de demostrar que las conclusiones del periódico estaban incorrectas.

Ahora el turno me tocó a mi. Anoche estaba criticando la inauguración de un monumento de recordación al Holocausto Judío. Este monumento fue pagado con fondos privados y $500,000 del pueblo de Puerto Rico (según la Resolución Conjunta del Senado 779 del 2011). La pregunta que muchos tenemos es: ¿Por qué se gasta medio millón de dólares en un monumento a un evento tan alejado de nuestra historia y realidad? ¿Por qué se gasta tanto dinero en medio de una crisis económica nunca antes vista en la isla? Pero claro, criticar el gasto excesivo no es aceptable para los PNP porque son ellos los que tienen todo el poder. El Secretario de Estado de Puerto Rico, Kenneth McClintock (@PRSecState), decidió atacarme diciendo que yo había dicho que el Holocausto no debía ser recordado. Es una técnica barata y que revela la pobre capacidad de las personas que están en el gobierno.

 

 

 

 

El último tuit fue esta mañana, con una opinión de El Nuevo Día sobre la necesidad de recordar el Holocausto. Ahora El Nuevo Día es bueno, pero ¿cuándo Kenny ha estado de acuerdo en una crítica al PNP? Las únicas opiniones que valen son las que alaban al partido y al ser perfecto que nunca se equivoca y que culpa a todos por sus problemas, Luis Fortuño. El pasado 22 de marzo, McClintock le dio promoción a un artículo que decía que reconocía los "logros" de Fortuño:

El pequeño detalle, es que el "reconocimiento" era una columna de opinión de un estudiante de segundo año en  Swarthmore College en el estado de Pensilvania. Están desesperados por comentarios positivos.

Tengo mi archivo de Twitter disponible, aún estoy esperando que Kenny me demuestre cuando yo dije que el Holocausto no debe ser recordado. Sencillamente un #fail de Kenneth.

Los políticos están acostumbrados a los periodistas, la mayoría mediocres, que no hacen preguntas importantes y que solamente repiten lo que ellos dicen. Cuando entran a los medios sociales, se topan con que ciudadanos no aceptamos sus excusas y exigimos respeto y explicaciones, algo que a ellos no les gusta.

Política Puerto Rico

¿Qué criterios usa el que vota?

En Puerto Rico casi el 80% de los votantes participan de las elecciones. Sin embargo, ¿en qué basan su decisión?

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Claro, el vídeo se limita a pocas personas, pero la impresión es que esto es bien común. Por eso el voto ciego a la tribu.

Por eso vemos que las campañas se limitan a canciones y caravanas ruidosas, ambas innecesarias y que no informan al pueblo. Lo que importa es que reconozcan el nombre y ya.

Bathia defiende lo absurdo

Ambiente Ciencia Ecología De Paisajes Sonoros Periodismo

“¿Se extingue el silencio?” en el New York Times

La semana pasada, el New York Times publicó una historia sobre el problema del ruido y de lo difícil que es encontrar un lugar silencioso, incluso en los Parques Nacionales. Mi consejero de tesis, Bryan Pijanowski, fue entrevistado para el artículo. Como parte de la historia, incluyen varios sonidos interesantes.

Periodismo Política Puerto Rico

Es oficial: la maldita muñeca manda en Puerto Rico

Hay que preguntarse ¿cuál es el país que queremos? ¿Un país donde las apariencias son lo más importante o donde las personas toman responsabilidad? Tras el circo de la prensa con el asunto de Héctor Ferrer, donde se negó a tomar responsabilidad o aclarar los hechos de los que se le acusa, ayer renunció. Sin embargo, lo más preocupante vino después, cuando el equipo del Presidente del PPD envió este mensaje en su cuenta de Twitter:

Al par de minutos, el Director de Comunicaciones de la campaña, Armando Valdés, envió un twit con esta foto:

AGP hablando con la muñeca

En este país el Gobernador y el Presidente del Senado, entre otros, le dan entrevistas exclusivas a una muñeca, burlándose del pueblo y la prensa. El partido contrario, en vez de demostrar que son diferentes al PNP, hacen lo mismo. Tanto el PNP como el PPD le han dado todo el poder que la muñeca demanda.

El lunes se reportó que la misma muñeca estaba hablando de una declaración jurada confidencial, pero eso no le importa al PPD porque es la muñeca. La jodia muñeca puede hacer lo que quiera. Ya se rindieron y declararon oficialmente que una muñeca que se dedica al chisme manda en Puerto Rico.

Y si, gran parte de la prensa es mediocre, pero el poder de la muñeca lo tiene porque la gente se lo ha otorgado. ¿Tú crees que usa ese poder para el bien del país?

¿Se atreverá la prensa a enfrentar este problema de frente y dejar el miedo que le tienen?

No importa quién gane en noviembre, ya Puerto Rico perdió.

Latinoamérica

Qué difícil es hablar el español

Un dúo de colombianos grabaron este vídeo y lo comparto por lo genial que es "Qué difícil es hablar el español". En menos de una semana ya está llegando al millón de visitas en YouTube.

¿Por qué tanto éxito? Todos los que hablamos español y hemos tenido la dicha de compartir con hermanos de otros países hemos pasado por estos líos. Porque aunque hablamos el mismo idioma, ¡no nos entendemos! Hay que reírnos un poco por lo complicado de este lenguaje que nos une con una historia, cultura y destino en común.

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