Ciencia Razón Religión

Reacciones ante enfermedades serias

Ya es un cliché entre la farándula que cada vez que a alguno se le diagnostica una enfermedad que amenaza su vida, como el cáncer, declara que se entrega a la religión. En los casos que se curan, le dan gracias a un dios al que le rezaron. Sin embargo, esta reacción, aunque se puede entender, es totalmente inútil. Si miramos el tratamiento, han habido varios médicos, innumerables pruebas y toda una serie de estudios que han informado a los doctores sobre la mejor manera de conquistar la enfermedad.

Rara vez se acuerdan de agradecer a la ciencia en vez de un amigo imaginario por su cura.

Si su dios fuera el que los curó, ¿por qué dios no curaba a la gente hace 50, 100, o 1,000 años? La medicina moderna es la única razón por la que hoy vivimos hasta los 70 años. Si alguien muere a los 40 se considera una tragedia, mientras que la esperanza de vida hace 100 años era solamente de 30 a 45 años. ¿A dios no le importaban estas personas?

El webcomic xkcd cubrió el tema hace un par de semanas. El autor había informado que iba a tomar un descanso del webcomic porque tenía un familiar enfermo y tenía que atender su cuidado médico. Varios otros artistas tomaron su espacio para darle una mano. Hace un par de semanas publicó este webcomic:

xkcd: Sickness

xkcd: Sickness

Traducción al español:

  • Primer panel:
    • Entonces, esta enfermedad ha hecho que consideres la búsqueda de respuestas más allá de la ciencia?
    • No, realmente no
  • Segundo panel:
    • Hemos buscado a tientas la comodidad ante las hondas y flechas de la suerte durante milenios, y no le envidio a nadie las fuentes de su consuelo.
      Pero la ciencia ofrece herramientas.
      $100 billones al año en estudios científicos y de investigación y desarrollo en la medicina nos ha otorgado algunas hondas y flechas muy potentes para nosotros poder usar.
      El mundo es increíble.
      Y yo voy a vivir para ver más de el mundo gracias a las personas que se negaron a aceptar con gracia la inefabilidad de la realidad.
      Encuentro mi valor donde puedo, pero tomo mis armas de la ciencia.
  • Tercer panel:
    • Porque sí funcionan, pendejos!

Rezar no logra nada, solamente perder el tiempo. Usemos el tiempo que tenemos, y el que la ciencia nos ha regalado, para ayudar a mejorar a nuestro país y al mundo.

Religión

Iglesias usan el miedo para reclutar creyentes

Ayer se dió un pánico general en Puerto Rico porque se había regado el cuento de que era posible un tsunami, a pesar de que ya habían pasado dos días desde el terremoto. La Red Sísmica, la fuente de información real sobre el asunto, tuvo que publicar un reporte de prensa declarando que no había una alerta de tsunami y que la marea baja que se observó era parte del ciclo normal de las mareas.

Hoy me llegó un video (en Youtube) que explica este pánico. En este video una iglesia lee una carta de una supuesta venezolana que tuvo una visión de un tsunami en Puerto Rico. De manera irresponsable ellos promueven el miedo para atraer más creyentes, sin importarles que están creando un miedo innecesario y dañino en el pueblo. A ellos les importa un pepino angolo el bienestar de los puertorriqueños, solamente lo que le interesa es hostigar para llegarse más adeptos a su iglesia.

Ya que no hubo tal tsunami, ¿por qué no cierran la iglesia y se retiran? ¿Acaso han pedido disculpas ante el pueblo por decir esas barbaridades? ¿Cómo explican que no ocurrió nada? ¿Acaso dios no tendría un problema mayor con los 4 mil millones de personas que no creen en él en el mundo? ¿Por qué no predijo el tsunami del Pacífico, el terremoto de Haití o Chile, u otros desastres naturales?

Ese es el problema en creer en una religión, no están basadas en la realidad y pueden torcer los mensajes que brindan según les parece y sin importarles las consecuencias. ¿Cuantas predicciones han hecho los religiosos? Ninguna se ha cumplido. Pero esto no los detiene, tienen el método más fácil: si acierto gano, si no acierto, gano también. Imagínese que está jugando baloncesto y al final su equipo tiene el mayor número de puntos pero el equipo contrario declara la victoria porque así lo quieren. Esto es lo que hacen estas iglesias con sus predicciones y milagros fatulos.

El mundo es caótico y las fuerzas de la naturaleza en ocasiones causan destrucción. Esta es la realidad del mundo en el que vivimos. A estos charlatanes que usan el miedo a estos fenómenos hay que denunciarlos como lo que son, unos buscones. Se podría decir que son terroristas porque usan el terror para engañar al pueblo con su mensaje de odio.

Escepticismo Razón Religión

“Las cosas de Dios no se cogen a relajo” ¿Por qué?

“Las cosas de Dios no se cogen a relajo”

Todos hemos escuchado esa frase, por lo general en tono acusatorio y ordenando al silencio. A veces se da por un chiste o por un comentario sobre las busconerías de muchos grupos y líderes religiosos. Puede ser que se haga por hablar de la práctica de otras religiones. Por lo general es la respuesta al hecho de cuestionar la existencia de un dios. Pero yo pregunto ¿por qué no se puede cuestionar?

  • Se puede discutir sobre la calidad o corrupción de un político
  • Se puede discutir sobre un equipo de algún deporte
  • Se puede discutir sobre el estatus para Puerto Rico
  • Se puede discutir sobre un proyecto de ley
  • Se puede discutir sobre la decisión de un tribunal
  • Se puede discutir sobre si el reggaeton es música o no
  • Se puede discutir sobre nuestro rol en la política de los Estados Unidos
  • Se puede discutir sobre las urbanizaciones cerradas
  • Se puede discutir sobre la imparable ola de asesinatos
  • Se puede discutir sobre la medicalización de las drogas
  • Se puede discutir sobre si legalizar la prostitución o no
  • Se puede discutir sobre la calidad de la educación pública

Del webcomic Cyanide and Happiness

Bueno, se discute sobre todo. Cada tema tiene personas a favor y otras en contra. Cada cual tiene sus argumentos y razones, ya sean válidos o no.

Sin embargo, al cuestionar sobre religión, es como si estuviese prohibido. ¿Por qué?

  • La Cristiandad es solamente una de muchas religiones principales en el mundo, 2 de cada 3 personas no son cristianos.
  • Dentro del Cristianismo hay varias sectas incompatibles unas con otras.
  • La mayoría de las religiones son incompatibles con las demás.
  • La Constitución prohíbe que se limite o promueva religión alguna.

Me parece que la prohibición es una presión de no cuestionar lo que el sacerdote o pastor dice. Se enseña en la religión que no se puede cuestionar a su dios particular. Pero, si los humanos nos equivocamos, ¿por qué no se puede discutir lo que un sacerdote o pastor dicen? Tal vez están equivocados. ¿Por qué le tienen tanto miedo a discutir y cuestionar abiertamente lo que cada religión promueve? ¿Cuántas religiones promueven que sus creyentes aprendan de otras y comparen?

Sabemos la respuesta, ninguna religión se puede sostener en sí misma al cuestionar sus argumentos. Cada religión está basada en historias que no tienen mucho sentido al evaluarlas. Algunas de las religiones más populares, la Cristiandad, el Judaísmo y el Islam, están basadas en libros escritos por hombres que vivieron hace miles de años en zonas del Medio Oriente. Estas personas no sabían nada del mundo más allá de lo que podían ver y demuestran en sus escritos un obvio machismo e ignorancia. Cada creyente debe contestar dos preguntas:

  • ¿Por qué crees que tu religión es correcta y las demás no lo son?
  • ¿Por qué creer en algo que escribieron hombres que no sabían la mitad de lo que hoy un niño de escuela elemental sabe?

Le tienen miedo a preguntar porque son tan frágiles que no aguantan las más simples preguntas. No se puede vivir según lo que dicte una religión que no puede tolerar un par de preguntas. Después de todo, si dios existe, él nos creó con dudas. Además, la historia nos ha demostrado que las religiones van y vienen y que sus líderes han sido tan corruptos como los peores políticos.

Atrévete a preguntar. Rechaza la mordaza y la censura. A veces la burla y el chiste nos ayudan a entender las locuras que las religiones pretenden que creamos.

Puerto Rico UPR

Dr. Weiner: ¿la dictadura y la falta de diálogo son bienvenidas a la UPR?

El Dr. Brad Weiner, Decano de la Facultad de Ciencias Naturales de la UPR, Recinto de Río Piedras, publicó en el Huffington Post un artículo dándole la bienvenida al nuevo régimen militar en la UPR. El artículo se resume en que no le gusta que la huelga sea un inconveniente y que los estudiantes de la UPR pagan menos que en universidades en los Estados Unidos.

Torre UPR, Foto de Eugenio Martínez

Veamos,

  • Menciona que los estudiantes violan la Política de No Confrontación, pero no dice nada de la incursión de personas sin entrenamiento al recinto para prestar “seguridad” a un costo millonario. Tampoco dice que la Política busca en todo momento el diálogo para evitar la confrontación. Tampoco dice que en las huelgas de los empleados, tampoco se permite el acceso al recinto.
  • Dice que la huelga es ilegal, pero ignora que la administración negoció en la pasada huelga, legitimando la huelga como mecanismo de presión para que se de el diálogo y la negociación.
  • Menciona que al cruzar la linea de huelga ha sido insultado y amenazado, ¿qué espera, que lo traten con rosas y le den la bienvenida? Las huelgas son eventos donde las emociones corren, por eso hay que tratar de evitar los confortamientos. Esto no solamente se da en la isla, recordemos que el 2010 se ha caracterizado por protestas de estudiantes ante el atropello de encarecer la educación, en Londres han sido bastantes violentas.
  • Tiene razón al denunciar que hay protestantes violentos, sin embargo no dice que los profesores y estudiantes han sido obligados por su administración a ir a dar clases y exámenes ante este clima en un recinto ocupado por la Policía.
  • Luego habla de que la UPR es una institución de gran calidad, nadie cuestiona eso.
  • Luego compara lo que pagan los estudiantes de la UPR con estudiantes en los Estados Unidos, comparemos:
    • Los mejores estudiantes de Puerto Rico van a la UPR; los que tienen dinero son los únicos que pueden ir a la universidad en Estados Unidos.
    • El ingreso per cápita en Puerto Rico es menos de la mitad del estado más pobre, mientras que el costo de vida en Puerto Rico es extremadamente alto.
    • Como estudiante graduado empleado como asistente de cátedra en la UPR, yo tenía que enseñar dos laboratorios por $700-800 al mes; en EEUU no enseño secciones por mi cuenta, ayudo al profesor en varias tareas por un sueldo de $1,500 al mes.
    • Los profesores en la UPR son muy mal pagados al compararlos con el sueldo en EEUU.
    • Los profesores de las universidades en EEUU que hacen investigación tienen que traer fondos externos a la institución, mi departamento en Purdue recibe millones de dólares al año de fondos externos; pude ver como algunos profesores en la UPR no consiguen un solo centavo de fondos externos ni publican, pero se les sigue otorgando tiempo de investigación para que no tengan que dar clases año tras año.
  • Dice que los estudiantes pagan entre $1200-$1500 al año. La cuota de $800 representa un aumento de 53-67%! ¿Cómo puede justificar este aumento desmedido?
  • Como estudiante de bachillerato de clase media baja, yo recibía la beca Pell completa. Pero esto no era más que para la matrícula, libros, y sobraba un poco que usaba para almuerzo y ropa. No tenía carro y vivía con mis padres. Tenía que usar las guaguas de la AMA, ¿acaso el Dr. Weiner sabe lo que es eso? ¿Acaso él ha pasado por el trabajo de perder horas esperando la guagua que no llega bajo el calor de Río Piedras?
  • Como estudiante graduado yo vivía en Santa Rita, un área abandonada por el estado y donde los hurtos y los tecatos son cosa de todos los días, porque era lo que podía pagar. ¿Acaso un estudiante en esas condiciones puede sacar $800 de la nada para pagar una cuota que no ha sido justificada?
  • No menciona el hecho de que el gobierno de Fortuño le ha quitado fondos a la UPR.
  • Termina el artículo culpando a una minoría, ¿acaso se olvida que una asamblea dio un voto de huelga por voto mayoritario? Tampoco menciona que los salones están vacíos, ¿dónde está la mayoría?

La UPR no solamente representa el lugar de trabajo para el Dr. Weiner, representa la única oportunidad para que los pobres puedan obtener una educación de calidad. Los que, como el Dr. Weiner y la Presidenta de la Junta de Síndicos, dicen que $800 no es razón suficiente y que los estudiantes pueden pagarla no saben lo que es vivir de cheque en cheque, de mes a mes. No saben lo que es esperar una hora por una guagua porque no tienes para pagar un carro. No pueden ver que Puerto Rico y su universidad van más allá que su oficina y su pequeño mundo. No pueden ver que el gobierno actual es una dictadura que no puede ser tolerada. No pueden ver que su actitud de imponer una universidad abierta con la fuerza de choque no promueve el ambiente para estudiar ni educar que nuestra iupi requiere. No pueden entender que le hacen un mejor servicio al recinto si promueven el diálogo entre las partes en vez de seguir exaltando los ánimos en una huelga donde ya los ánimos están al límite. No pueden entender que su egoísmo no puede ser tolerado. No pueden entender que la historia ha demostrado que la fuerza no resuelve nada. No pueden entender que la fuerza de choque da palos a estudiantes que piden diálogo y que no se les atropelle con una cuota sumamente costosa.

Dr. Weiner, algunos protestantes han sido irresponsables, en eso tiene razón. Pero usted está en la posición de ser un líder y promover a que se de un diálogo en vez de seguir criminalizando al que protesta.

Puerto Rico UPR

“Ninguna de esas alternativas es factible… No se puede”

“Ninguna de esas alternativas es factible… No se puede”

Foto de Carlos Giusti, END

Así se expresó Ygrí Rivera, descartando la posibilidad de diálogo o de buscar alternativas a la cuota de $800 que dio paso al conflicto de la UPR. “No se puede” no puede ser la posición de la administración, su trabajo es manejar y resolver los problemas del sistema, no imponer su parecer. La universidad no es una compañía privada donde se hace lo que el jefe quiera. La UPR tiene comités para todo, porque cuenta con expertos y se tiene que escuchar la opinión de los profesores y estudiantes en los asuntos de la misma universidad.

La comunidad universitaria ha trabajado en la Política de No Confrontación porque se entiende que, aunque en los conflictos se puedan dar momentos de tensión, el diálogo es siempre la solución a cualquier problema. La fuerza y la macana no resuelven nada. La Rectora Guadalupe se pasó la Política de No Confrontación por las guaretas porque le dio la gana y porque tiene el apoyo de Fortaleza. Para eso la eligieron, para imponer los planes del gobierno partidista y totalitario en vez de manejar y asegurar el futuro del principal centro docente de nuestro país.

En entrevista radial, Ygri Rivera también dijo que no es cierto que los estudiantes no pueden pagar $800. Solamente una persona de chavos y totalmente enajenada de la realidad de la clase media y la clase pobre de Puerto Rico puede decir soberana necedad. Pero, después de todo, este gobierno solamente ha trabajado para los ricos y para el poder del Partido Nuevo Progresista, cueste lo que cueste. leer más »

Puerto Rico UPR

Tengo dolor en el Alma Máter*

“tenemos una celda preparadita para él” – Así comienzan los arrestos por la huelga de la UPR. Hace unos minutos el Nuevo Día informó que un estudiante fue arrestado por sentarse en el portón de COPU, y esa fue la expresión que hicieron los policías que lo arrestaron.

El reporte también indica que hay oficiales con rifles dentro del recinto. ¿Rifles para qué?

Este mismo cuerpo policíaco que repartió macanazos y tiros a diestra y siniestra frente al Capitolio. La misma policía que pateó en los testículos a un estudiante sometido por agentes. La misma policía que se jactaba de repartir palos en la pasada huelga. La misma policía cuyo Superintendente ha sido un total fracaso y un chiste al decir que los criminales tiemblan al escuchar su nombre. El mismo Superintendente que amapuchó el caso contra Santini cuando una perra entrenada para detectar drogas lo marcó. leer más »

Razón Religión

Mi apostasía – oficialmente abandoné la Iglesia Católica

Como la mayoría de los puertorriqueños, fui bautizado y criado bajo la fe de la Iglesia Católica. La última vez que asistí a misa fue en algún momento de los 90s, a la edad en que empezaba a tomar uso de razón. Me parecía tan vacío y aburrido todo el repertorio de rituales y mitos sin sentido que dejé de asistir. No fue hasta mis años en la escuela graduada que volví a pensar sobre si yo era o no católico, lo que me llevó a hacer una búsqueda para definir lo que pensaba.

Para hacer el cuento largo corto, como dicen, me dí cuenta que tenía que aceptar que ya era ateo, solamente tenía miedo en aceptar ese nombre por su estigma negativo. Pero eso es lo que era, y siguiendo la exhortación de Richard Dawkins y su campaña Out Campaign, para que ateos se declaren como tal y así cambiar el estigma que la palabra tiene, decidí aceptarlo públicamente.

Sin embargo, es posible que la Iglesia Católica te siga considerando como católico aún sin asistir a la iglesia. Por eso decidí tomar la carta de este blog que promueve que los ateos hagan el trámite de solicitar la apostasía, o sea, la renuncia oficial y voluntaria a la Iglesia y a la fe católica. Ya que durante el tiempo que asistí a la iglesia vivía en el área metro de San Juan, le dirigí mi solicitud al Arzobispado de San Juan. Después de aclarar varios datos vía e-mail, recibí la certificación que indica mi apostasía:

A través del blog Ateorizar, pude ver que hay un esfuerzo internacional en español para dar a conocer esta opción en la página Apostasia Colectiva. No es tan complicado, escriba una carta al Arzobispo que corresponda declarando su intención y ofreciendo razones por la cual usted ha renunciado a la fe católica. También incluya datos como:

  • Nombre completo
  • Nombre de sus padres
  • Fecha de nacimiento
  • Fecha y la iglesia de su bautismo y confirmación
  • Iglesias a las que asistió

Aquí les dejo una versión de la carta que utilicé, obviamente añada sus datos personales y las razones por las que abandona la Iglesia Católica:

Biología Ciencia

NASA va a anunciar descubrimiento de un nuevo tipo de vida

Según el website Gizmodo, la NASA va a anunciar esta tarde el descubrimiento en la Tierra de unas bacterias completamente diferentes a el resto de los seres vivos conocidos. Estas bacterias utilizan arsénico en vez de fósforo como componente en su ADN. Todas las formas de vida conocidas, desde las bacterias en el suelo y en los intestinos, los humanos, y hasta las ballenas azules, comparten la misma estructura de su ADN, lo único que cambia es la secuencia.

Estas bacterias fueron descubiertas en el Lago Mono en California (GoogleMaps).

De ser confirmado esto, tiene implicaciones importantes. ¿Acaso estas bacterias evolucionaron de otras bacterias con ADN a base de fósforo o fue a la inversa? ¿Será posible que hallan tenido un origen independiente al resto de la vida en el planeta? ¿Qué implicaciones tiene esto ante la búsqueda de vida en otros planetas?

Este anunció se hará esta tarde a las 2pm, hora del este, 3pm hora de Puerto Rico. Pendientes para esta monumental conferencia de prensa.

Actualización: La bacteria, de la cepa GFAJ-1, fue descubierta por la Dra. Felisa Wolfe-Simon y su equipo mientras buscaban si era posible que alguna bacteria lograra sustituir arsénico por fósforo. Aunque no se conocen todos los detalles, esta bacteria logró evolucionar para usar el arsénico en el lago, que era abundante, para sustituir el fósforo, el cual es raro, en las estructuras de las células.

Este descubrimiento revela que la vida puede existir en lugares más extraños de lo que pensábamos, incluyendo en otros planetas.

Reporte de prensa de NASA.

Actualización (4 ene 2011):Varios científicos han criticado fuertemente el anuncio y parece que no tienen la evidencia necesaria para decir lo que dijeron.

Puerto Rico Sistemas tropicales

Presentación de libro sobre El Yunque

Me enviaron esta invitación para la presentación del libro El Yunque, por Victor Manuel Nieves, el próximo 10 de diciembre en El Portal. El libro aparece también disponible en Amazon.

Ambiente Ecología Puerto Rico

Actividad para recaudar fondos para proteger el karso

Recibido de Abel Vale:

La defensa de la región kárstica de Puerto Rico durante este año ha sido de las más fuertes en muchos años. Se ha trabajado para lidiar con casos tales como: varios intentos legislativos para dejar sin vigor el Estudio del Karso hasta enmendar la Ley 292 (Ley para la Protección del Karso); vistas judiciales en varias ocasiones; intentos continuos por parte del D.R.N.A. de ignorar dicha Ley concediendo permisos en el karso; y ahora tres proyectos, la extensión de la PR-22 desde Hatillo hasta Aguadilla, el gasoducto desde el sur hasta Arecibo y de ahí hasta San Juan y dos proyectos de incineradores. Todos los anteriores con serios impactos a la región kárstica y sin el más mínimo atisbo de transparencia en la discusión de los mismos ante la ciudadanía, salvo un gran gasto de fondos públicos en mercadeo y relaciones públicas para vender las bondades de éstos.

La junta de directores de CDK y voluntarios como ustedes han tomado acción y hasta el momento se han logrado evitar las enmiendas legislativas a la Ley que protege al Karso. No obstante, es una lucha muy desigual en cuanto a recursos para poder llevar el mensaje a la ciudadanía.
Además de la participación voluntaria, la cual es importante, necesitamos recursos para pagar los gastos en que se incurre para hacer la propaganda (pasquines, teléfonos, gastos consultoría, etc.). Para lograr recaudar fondos, hemos organizado una actividad en la Reserva Privada El Tallonal, en Arecibo. Esta es la primera vez que hacemos esta actividad y esperamos contar con su cooperación.

La Reserva El Tallonal, con 400 cuerdas de bosque las cuales se ha logrado proteger para las futuras generaciones, es una muestra de la gran casa de la naturaleza kárstica de Puerto Rico. En ésta, especies de aves como el pájaro bobo, el san Pedrito, los zumbadores, reinitas y muchos otros, tienen la libertad de cantar y volar a sus anchas en un ambiente que se caracteriza por tener una gran cantidad de flora y fauna. Aquí también habitan los Anolis Cuvieri, el sapo concho, la boa de Puerto Rico, insectos fabulosos e impresionantes que llaman la atención de todos los que amamos la naturaleza.
Para lograr levantar fondos, hemos diseñado un pasadía que incluye varias actividades como: excursión fotográfica, un cuento en 100 palabras y un dibujo rápido de su experiencia durante este día. De igual forma, si lo que desea es relajarse y mirar un paisaje natural que se caracteriza por su belleza y tranquilidad, esta actividad es para usted.

El costo de la actividad es de $50.00 por persona e incluye el almuerzo. Tendremos a la venta bebidas espirituosas y frutos orgánicos de la finca. Por limitaciones de espacio sólo podemos acomodar las primeras 50 personas que se inscriban y efectúen el pago. Esperamos poder contar con su ayuda y saludarle el próximo 21 de noviembre. Se requiere reservación y prepago.

Saludos cordiales,

Abel Vale – Presidente

PD: Si no puedes asistir, pero deseas colaborar haciendo un donativo, lo puedes enviar a nuestra dirección postal: Ciudadanos Del Karso, PMB 230, 267 Calle Sierra Morena, San Juan, PR 00926-5583.

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