Publicado en 17 de Marzo de 2008

Para el año 2000 el 44.8% de Puerto Rico estaba cubierto de bosques. La cantidad de bosques que tenía la isla en el 2000 es significativo cuando consideramos que la cobertura de bosques era solo 17.8% para el 1951. En verde: bosques en PR en el 2000Este año tiene una importancia histórica, ya que a partir de la década de los 50s, la agricultura deja de ser un componente importante en la economía de Puerto Rico. Este cambio resultó en el abandono de las tierras agrícolas al promover una economía industrial. Con el tiempo, nuevos bosques han colonizado lo que hace apenas unas décadas eran vastos campos de caña de azúcar, café y otros cultivos.

Esta recuperación de bosques no es el único cambio importante que ha sufrido la isla, según los resultados de un estudio por Todd Kennaway y Eileen H. Helmer publicado en la revista GIScience & Remote Sensing en el 2007. La cantidad de espacio que las zonas urbanas ocupan aumentó de 1.7 a 15.4% entre 1951 y 2000. Con el desparrame urbano que vemos hoy día, podemos esperar que esta cantidad siga subiendo. El problema del desparrame urbano es que no se usan las áreas urbanas de manera inteligente, sino que se tumban bosques para crear más áreas urbanas. Si el país se tomara en serio la rehabilitación de los centros urbanos, volver a vivir en la ciudad, podríamos reducir la destrucción de nuestros bosques por nuevas urbanizaciones y carreterras. Me pregunto, ¿a los boricuas nos gusta perder tres y cuatro horas diarias en un tapón?

Otro resultado que para mí es alarmante, aunque no es sorpresa, es la minúscula cantidad de tierra que Puerto Rico dedica a la agricultura. En 1951 el 41.5% de la isla era usada para la agricultura, en el 2000 solo ocupaba el 3.3%. Esto significa que hoy día dedicamos menos y menos tierra a la producción de alimentos. ¿De donde vamos a comer?

Al analizar como cambiaron las tierras agrícolas, los autores encontraron que la mayoría terminaron siendo bosques. Gran parte del verdor que tenemos en la isla hoy día son bosques jóvenes que aprovecharon el cambio económico que pasó Puerto Rico. Nos toca a nosotros aprovechar la oportunidad para proteger estos bosques. También debemos aprender que las decisiones que tomamos hoy, tendrán repercusiones en las generaciones futuras. ¿Qué país le queremos dejar a nuestros hijos?



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