Publicado en 12 de Mayo de 2008

Una población de una especie de lagarto fue visitada recientemente después de 36 años. Esta población fue separada de la población original y durante ese tiempo evolucionó para adaptarse a la isla.

Científicos capturaron diez parejas de la especie, Podarcis sicula, y las colocaron en otra isla como parte de un esfuerzo para protegerlos. Nadie regresó a la isla a ver cómo les había ido a los lagartos por los conflictos bélicos en Croacia. A los 36 años un grupo de investigadores regresaron a la isla y encontraron que el lagarto había evolucionado, cambiando su estructura del cráneo y con una nueva estructura en el sistema digestivo. Estos cambios son tán dramáticos que se pensaba que tomaban siglos, esta especie evolucionó en apenas 30 generaciones.

Una de las características de la ciencia es que puede hacer predicciones que se pueden probar. Una de las predicciones de la teoría de la evolución es que si tomamos parte de una población y la separamos de la población original, con suficiente tiempo van a terminar siendo diferentes. Estas diferencias serán causadas por varios procesos como deriva genética y selección natural en ambientes diferentes.

Si en tres décadas una especie puede evolucionar drásticamente como este lagarto, imáginese lo que pasaría en millones de años. La evolución usa el tiempo para ejecutar los cambios; millones de años han permitido la evolución de millones de especies.

El descubrimiento fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. La foto es de Fritz Geller-Grimm, disponible en Wikipedia.



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http://blog.CoquiPR.com/2008/05/lagarto-evoluciona-mas-rapido-de-lo-que-se-pensaba/
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