Publicado en 24 de Junio de 2008

La capacidad de aprender es una característica que se pensaba era exclusiva de los animales con conplejos sistemas nerviosos. Es de esperarse que esta capacidad, en particular poder cambiar el comportamiento basado en experiencias pasadas, requería un cerebro complejo que lograra procesar la información e integrarla para el futuro. En un estudio con la bacteria E. coli, investigadores encontraron que las bacterias podían prepararse a cambios futuros en su ambiente basado en experiencias pasadas.

Los investigadores estudiaron la capacidad de las bacterias para utilizar un metabolismo en ambientes ricos en oxígeno, como el suelo, y ambientes con poco oxígeno, como el sistema digestivo. Las bacterias usan diferentes genes dependiendo del ambiente en el que están, pero no era claro cómo lograban adaptarse al cambio de un ambiente a otro. Las bacterias encienden genes que ayudan en el metabolismo en falta de oxígeno (anaeróbico) al aumentar la temperatura y apagaban los genes para un metabolismo en presencia de oxígeno (aeróbico). O sea, que al entrar al sistema digestivo, donde la temperatura es más alta, utilizan un metabolismo que no usa oxígeno, porque no hay oxígeno disponible dentro del sistema digestivo.

Para estudiar cómo lo hacen, cultivaron bacterias donde cambiaban la temperatura y luego la cantidad de oxígeno. Aumentaban la temperatura, similar a una bacteria entrando al sistema digestivo de un mamífero, y aumentaron luego el oxígeno, contrario a lo que ocurren en el sistema digestivo. Luego de unas cientos de generaciones, encontraron que las bacterias no apagaban los genes del metabolismo aeróbico al aumentar la temperatura, contrario a lo normal.

Un ingenuoso estudio que abre nuevas líneas de investigación.



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http://blog.CoquiPR.com/2008/06/microorganismos-pueden-aprender/
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