Publicado en 30 de Septiembre de 2010

Lagartijo gigante de Culebra

Una de las tragedias que la destrucción y modificación de hábitat provocan es la extinción de poblaciones y especies. Las especies en las islas tienden a ser únicas porque han tenido un área limitada para evolucionar. Podemos asumir que la gran destrucción de los bosques que Puerto Rico y otras islas han sufrido se han llevado de por medio un número significativo de especies. Estas especies se perdieron para siempre.

A la hora de cuantificar cuantas especies tenemos, hay que primero describir la especie para la ciencia. En ocasiones algún biólogo describe una especie y esa es la última vez que alguien ve esta especie. Esa descripción se hace de los últimos individuos de la especie pero este hecho no se conoce hasta que han pasado varios años y se ha hecho el trabajo de campo.

En una reciente publicación, la bióloga Ava Gaa Ojeda Kessler describe un trabajo de campo en el que determina que el lagartijo gigante de Culebra (Anolis roosevelti) está extinto. Esta especie fue descrita para la ciencia en base a dos individuos colectados entre 1931-32 por Grant. En una revisión por Gregory C. Mayer, éste encontró siete especímenes más de la especie que fueron colectados en el siglo 19 pero asignados a otras especies por error. En total, el lagartijo gigante de Culebra se conoce de Culebra, Vieques, St. John y Tortola.

Interesantemente, habían reportes de personas que alegaban haber visto el lagartijo gigante en Culebra. Sin embargo, quedaba la duda de si en realidad eran lagartijos o si confundían lo que veían con otra especie, posiblemente la iguana verde (Iguana iguana). Al presentarles a estas personas entre la opción de la iguana verde y el lagartijo gigante, todos habían visto iguanas verdes juveniles.

Áreas donde el lagartijo fue buscado en la Isla de Culebra (en amarillo)

Este reporte también documenta la búsqueda del lagartijo en casi toda la isla de Culebra a lo largo de un año. El estas búsquedas se vieron otras especies de reptiles, pero ni un solo individuo del lagartijo gigante de Culebra. La autora también reseña varias búsquedas hechas por otros herpetólogos en la isla, ninguna de las cuales encontró la especie.

Basándose en el tiempo que ha pasado desde la última vez que alguien vio al lagartijo gigante y la búsqueda exhaustiva, la autora del reporte indica que la especie se debe considerar extinta, al menos para la Isla de Culebra. Aunque hacen falta otras búsquedas en las otras islas (Vieques, St. John y Tortola), es posible que esta especie esté extinta completamente.

Ava Gaa Ojeda Kessler. 2010. Status of the Culebra Island Giant Anole (Anolis roosevelti). Herpetological Conservation and Biology 5(2):223-232.



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