Publicado en 24 de Junio de 2011

Decir que Puerto Rico mide 100 x 35 es una aproximación que es más fácil de decir que el número real. Cualquier persona interesada en el dato sabe que es un poco más, ya que sería extraño que una isla tenga medidas con números tan convenientes. Hoy El Nuevo Día demuestra la pobre calidad de sus reportajes, otra vez, al publicar una nota de este dato.

El reportero demuestra su ignorancia al decir:

mesura de la Isla utilizando equipo tecnológico que se basa en sistemas de Información geográfica para aclarar el dilema

Primero, es mensura, no mesura. Citando el twit de @_pepo__:

mensura=medición, mesura= cautela, mesura≠medición

Segundo, llamar “equipo tecnológico que se basa en sistemas de Información geográfica” a un Sistema de Información Geográfica parece ser la actitud de alguien que ve las computadoras como algo mágico o imposible de entender. Lo más probable el profesor que entrevistó utilizó ArcGIS en Windows.

Sin embargo, no hace falta algún programa en particular para tomar esta medida, usted lo puede hacer en Google Maps o Google Earth.

En Google Maps:

  1. En los settings, active el “Distance Measurement Tool” bajo “Google Maps Labs”. Esta herramienta le permite medir la distancia entre puntos.
  2. Active la herramienta en la esquina inferior izquierda del mapa.
  3. Seleccione un punto en el mapa para empezar a medir.
  4. Seleccione el punto final para la medida.

Repita la medida para cualquier otra distancia que quiera conocer. Claro, estas medidas son simplificadas, no puede usarlas para construir un puente pero son suficientes para contestar muchas preguntas.

Volviendo a la nota de ENDI, citan un programa del History Channel, un chiste de canal que no le hace justicia a su nombre. Al menos ya sabemos de donde salió la idea de la nota.

El artículo también critica a los libros de geografía por decir que Puerto Rico mide 100×35, pero ¡no cita ni uno! No pudo tomar unos minutos y visitar una librería o biblioteca para ver lo que los libros dicen.

La chapusería es la norma en los medios:

Puerto Rico es más grande de lo que pensábamos

No mide 100×35 como siempre hemos creído

Por Jerohim Ortiz Menchaca / erohim.ortiz@elnuevodia.com

Puerto Rico no mide 100 x 35 como nos han enseñado desde que estamos en la escuela elemental.

Entonces, ¿cuánto mide la Isla?

Aunque hace algún tiempo el History Channel había informado que la Isla mide 114 x 47.5 millas cuadradas, ayer, el director del Departamento de Geografía del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Ángel David Cruz, realizó para El Nuevo Día una mesura de la Isla utilizando equipo tecnológico que se basa en sistemas de Información geográfica para aclarar el dilema.

“Si medimos desde Punta Higuero en Rincón hasta Punta Puerca en Ceiba, la Isla mide 111.5 millas de longitud. Si medimos desde Punta Jacinto en Isabela hasta Punta Tacón en Lajas, la Isla mide 39.83 millas”

Cruz agregó que es importante que entendamos que la Isla es irregular y que todo dependerá desde los puntos que se mida. No obstante, sería acertado decir que Puerto Rico mide 112x 40 millas aproximadamente.

¿Se midió mal la Isla?

Según la investigación realizada por el History Channel, la confusión con las medidas de Puerto Rico pudo ocurrir porque la mesura se realizó en millas marítimas, lo cual equivale a 1.15 en millas terrestres.

Pero el profesor Cruz comentó que la equivocación pudo haber sido provocada por la falta de tecnología satelital precisa en el siglo XX, o quizás porque se adoptó como correcta información que nació del conocimiento popular. “Se debe a algunos libros como el poemario de Jacobo Morales 100 x 35” expresó el geógrafo.

El doctor en Geografía dijo que sería bueno que se revisaran los libros de Historia y Geografía y que escribieran en ellos estos datos aproximados.



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